31.8.06

Martín Prieto: "El Estado se debe hacer cargo de fomentar el reciclaje"

Es joven, es serio, es comprometido. Es Martín Prieto, el director ejecutivo de Greenpeace Argentina, una de las organizaciones ecologistas más reconocidas del país y que aparece con frecuencia presentando su opinión frente a las problemáticas ambientales. ComAmbiental aprovechó la oportunidad de la presentación del informe sobre la escalada de celulosa en la región para conversar con él.

"Es el trabajo de Greenpeace poner en el centro de discusión no solamente las plantas de Fray Bentos, que es una parte del problema, sino la situación de toda la industria de producción de pasta de celulosa en Argentina. Estamos hablando de once plantas que están absolutamente fuera de control, contaminando de cualquier manera en una situación que no puede seguir así". De esta manera explica Prieto su mirada sobre el conflicto que originó la instalación de la temática ambiental en la opinión pública. En la charla surgirán otros temas, como los desmontes y la energía nuclear.


-¿Qué expectativa tiene Greenpeace en relación a lo que puede lograr este informe sobre la industria papelera?

-Muy alta, creemos que se ha formado un clima provocado por el conflicto de las plantas de Fray Bentos que hace que la industria necesite encontrar unas reglas de juego estables que prevengan la contaminación y la conflictividad social. Además, el poder político quiere por primera vez prestarle atención a este tema y avanzar, y reclamarle a la industria decisiones serias y comprometidas para la preservación del medio ambiente.

-¿Qué actor debería hacerse cargo de la actividad del reciclaje? ¿El Estado, las empresas, la sociedad civil?

-Es el Estado quien tiene que forzar no el reciclado escolar (que está muy bien y tiene un propósito pedagógico) sino el industrial. Cuando uno piensa que la inmesa mayoría de papel que usamos hoy en unos días va a estar en un tacho de basura y, dentro de dos o tres días más, en un relleno sanitario, la necesidad del reciclado del papel se vuelve imperiosa.

>>Esto es lo que tenemos que estar reclamando y esto es lo que tiene que estar ocurriendo. En Buenos Aires tenemos un muy buen ejemplo que es la Ley de Basura Cero. Necesitamos que se implemente lo más rápido posible para mostrar la factibilidad real y efectiva de los planes de reciclado de papel.

-¿Los ciudadanos deberían participar a través de la separación en origen de los residuos?

-Sí, por supuesto, pero esto tiene que organizarlo el Estado. Nosotros no podemos pretender que la gente organice volutariamente esta actividad. Por eso la ley dice lo que dice y manda lo que manda, y por eso es muy importante que nosotros estemos detrás del gobierno de la Ciudad de Buenos Aires exigiéndole que ponga en marcha el plan y lo ponga en marcha de inmediato.

Prieto no lo repite pero en el plan de producción limpia para el sector del papel presentado por Greenpeace se sugieren metas retadoras para los Estados argentino y uruguayo: ambos deberían "comprometerse a partir del año 2008 a adquirir papel de impresión y escritura que contenga como mínimo un veinte por ciento de fibras recicladas post-consumo".

"El sistema actual es un sistema de festival de desmonte"

-En relación con el reciclaje, ¿es importante que el gobierno instrumente una ley que protección de los bosques que condicione la libertad de las provincias para hacer lo que ellas quieran?

-Está en discusión la Ley de Emergencia Forestal donde la clave es que se declare una moratoria. Es muy importante que esta ley establezca que mientras las provincias no hayan establecido un proceso serio de ordenamiento territorial no puede haber desmonte. Es decir que establezcan qué zonas de bosques pueden ser intervenidas, qué zonas de bosques tienen severas restricciones y qué zonas de bosques no pueden ser intervenidas bajo ninguna circunstancia. Porque el sistema actual es un sistema de festival de desmonte, es un sistema absolutamente arbitrario y caprichoso que lleva a la desaparición del bosque nativo en muy poco tiempo.

"No escuchamos la voz de Picolotti sobre la energía nuclear"

-Pasteras, Riachuelo... ¿Qué otro tema debería estar presente en la agenda ambiental nacional?

-Nos preocupa el silencio de la Secretaría de Medio Ambiente frente a los anuncios de expansión de la industria nuclear argentina. Quieren inaugurar Atucha II, quieren inaugurar una cuarta central nuclear en Embalse y sobre estos temas que son tan caros al movimiento ambientalista nosotros no escuchamos una voz crítica.

>>Terminar Atucha II es un disparate económico y es un disparate ambiental. Y seguir expandiendo la industria nuclear en Argentina no se justifica bajo ningún sentido. Es ambientalmente peligroso y económicamente irracional. Entonces esperamos de parte de la secretaría de Medio Ambiente una voz que todavía no hemos escuchado sobre este tema.

-¿Puede ser que hay temas en que la Secretaría no tiene ingerencia frente a otros ministerios?

-La verdad es que más allá de cómo se repartartan las cuestiones administrativamente dentro del gobierno acá hay temas que son claramente propios de la esfera ambiental. Y el desarrollo de la industria nuclear, y la falta de desarrollo de energías renovables es una cuestión ambiental muy seria. Está el problema de cambio climático detrás. No es razón para tener una opinión comprometida sobre este punto.

SECCIÓN. Pasteras , Bosques ,
Energía atómica , Tercer Sector , Política ambiental , Basura


30.8.06

Greenpeace va por la industria papelera sustentable

Si la demanda del papel sigue creciendo al ritmo actual y las condiciones económicas continúan siendo atractivas en América Latina, habrá cada vez más pasteras que se quieran instalar en la zona. Esto es lo que advirtió la organización ambientalista Greenpeace en su informe "La escalada de la celulosa en la región: industria sucia o producción limpia" que presentó hoy en las instalaciones del Club Europeo.

"Se necesitarían dos plantas como las de Botnia por año del 2010 al 2020", graficó Javier Villalonga haciendo referencia al caso que llamó la atención pública para explicar el crecimiento estimado de la industria pastera: dos millones de toneladas anuales. La capacidad de producción de pulpa de mercado llegaría de los 50 millones que tuvo en el 2005 a unos 81 millones de toneladas dentro de quince años más.


Para esa fecha, América Latina pasaría de tener el 25 por ciento de la producción mundial, frente al nueve por ciento que tiene en la actualidad. Es decir que en cuatro años más se iniciaría el proceso de migración de la industria de celulosa hacia este continente, mientras que se mantendría el hecho de que los principales consumidores de papel son América del Norte, Japón y Europa.

Según Greenpeace, estos son los datos que también manejarían las industrias, que estarían interesadas en modernizar sus instalaciones debido a la sensibilidad que tomó el tema en la opinión pública. Fuentes de este sector confirmaron que algunas medidas son posibles de implementar mientras que otras, como los efluentes cero, hoy por hoy son inviables.

Lo que cambiaría es entonces el panorama mundial de la producción de celulosa hacia un modelo globalizado. Ya no más los grandes consumidores serán los grandes productores, sino que habrá zonas, como América Latina que tiene el mayor potencial en este sentido, en que se fabricará pasta para su exportación, trasforformándose en un nuevo commodity.

Contaminación y deforestación, los males a prevenir

La razón fundamental por la que las empresas se trasladarían en América Latina es econonómica: el informe menciona que mientras en Brasil sale 70 dólares obtener una tonelada de celulosa, en Finlandia lo mismo cuesta el doble: 142 dólares. Por supuesto, los bajos costos de este lado del mundo se originan en las condiciones ecológicas (del suelo, del clima) que permiten a eucaliptos y pinos desarrollarse más rápidamente a costa de consumir nuestros recursos.

El lado menos pensado del proceso es la deforestación de bosques nativos para la plantación de bosques artificiales para obtener pulpa de celulosa. Este simple acto modifica el ecosistema del lugar. En Argentina, "una producción anual de 300.000 toneladas necesita de unas 48.000 hectáreas de plantaciones de eucalipto y 70.000 hectáreas de pino" según Greenpeace, lo que a su vez genera una gran demanda de agua para estas plantaciones, perjudicando la actividad agrícola.

El aspecto más conocido de la lucha contra la instalación de las pasteras de Fray Bentos es el no a la contaminación. Ésta se genera en su mayor parte por la eliminación de residuos provenientes del cloro utilizados en el método de blanqueo, que puede generar dióxinas que afecten la salud del ecosistema, incluyendo a las poblaciones humanas.

¿Qué hacer?

Los Estados nacionales y la industria papelera en su conjunto pueden hacer mucho para mejorar la situación de la actividad. La propuesta de Greenpeace se dio a conocer meses atrás con el nombre de Plan de producción limpia para el sector del papel en Argentina y Uruguay que consiste en seis puntos fundamentales:
  1. Eliminar el cloro del proceso de blanqueo y reemplazarlos con métodos TCF a base de oxígeno.
  2. Eliminar en forma total los efluentes a través de un proceso de tratamiento
  3. Aumentar el porcentaje de papel reciclado y alentar su uso para reducir la demanda de papel blanco al mismo tiempo que el desarrollo de tintas más limpias
  4. Crear líneas de crédito blandas para sostener los proyectos mencionados
  5. Exigir la explotación sostenible de los bosques a través de un proceso de certificación forestal FSC
  6. Contar con la aprobación de las comunidades afectadas
En los puntos uno a cuatro Greenpeace plantea que los estándares presentados deben ser obligatorios para todo nuevo emprendimiento que se instale a la vez que sugiere plazos de reconversión para las empresas ya existentes. Respecto al último ítem, Greenpeace propone el traslado de las plantas de Fray Bentos para reubicarlas lejos de "todo centro urbano y turísitico".

Ver además: Martín Prieto: "El Estado se debe hacer cargo de fomentar el reciclaje"

SECCIÓN. Pasteras
Bosques

29.8.06

En el día del árbol, desmonte y deforestación

Mientras hoy se festeja el Día Nacional del Árbol, en la Argentina la deforestación no se detiene. Las causas principales: el avance de la frontera agropecuaria por el negocio de la soja y la proliferación de bosques artificiales para la industria maderera. Los ecosistemas naturales y los pobladores tradicionales, en riesgo.

El norte que lucha por existir

El proceso de creciente deforestación de los bosques nativos tiene sus ribetes más trágicos en las provincias del norte del país. Después de la buena noticia de la concreción de la Reserva Pizarro en la provincia de Salta y la entrega de 800 hectáreas a la comunidad wichi, todavía se desmontan 250 mil hectáreas por año en el país. La nueva área protegida tiene 21.298 hectáreas: lo que se protege es solo un 10 por ciento de lo que se destruye, según Greenpeace.

Ayer en el programa Blog Periodismo de Autor se denunció como el vicepresidente de la Legislatura de Santiago del Estero, el diputado Pedro Simón, actúa como parte en una causa de expropiación de campos pertenecientes por hecho o derecho a pobladores de la zona para, podadora mediante, utilizarlos para el nuevo gran negocio de pocos: "la fiebre de la soja".



El Movimiento de Campesinos de Santiago del Estero (Mocase) lucha por revertir esta situación. Su presidenta, Nelly Véliz, explicó a Greenpeace que "los campesinos de Santiago del Estero hace veinte años que nos organizamos y luchamos por la tierra, el agua y el monte; que son el medio de vida de las familias que habitamos y cuidamos el monte santiagueño desde hace varias generaciones, y que actualmente nos vemos seriamente amenazados por los constantes desalojos y desmontes".

Mientras tanto, en Chaco cinco meses después de la inundación sobrevino la sequía. Ese es el cuadro que pintó la semana pasada el noticiero de Canal 13, donde se denunció además que el agua está contaminada con arsénico y agroquímicos. A pesar de que Greenpeace señaló la buena señal del gobierno provincial de frenar los desmontes, lo cierto es que la pérdida de años del bosque de quebracho y algarrobo, el ex Impenetrable, deshizo el ecosistema natural que regulaba el ciclo hídrico.

¿Un futuro para los bosques de Argentina?

Estanislao Zeballos impulsó en Argentina la creación del Día del Árbol, que se festejó por primera vez el 29 de agosto de 1901. Más de un siglo después, se puede decir que no se cumplió con el objetivo propuesto: en las ciudades los espacios verdes escasean y en los ecosistemas naturales, también. Tampoco el día se reflejó en gran medida en la prensa mientras que hoy no tenemos mucha conciencia de la importancia del árbol (los bosques y las selvas) en nuestras vidas.

Noemí Cruz, coordinadora en el NOA de Greenpeace, dice al respecto que "los bosques juegan un papel fundamental en la regulación climática, el mantenimiento de las fuentes y caudales de agua y la conservación de los suelos". Sin embargo, según advierte la página de Greenpeace: "En la Argentina se desmonta un equivalente a 40 canchas de fútbol por hora".

Por día se desmonta un área similar a la de media Capital, tituló el 13 de agosto La Nación, como recuerda cada vez que trata el tema: es el medio que más difunde la problemática de la deforestación (aunque es también, paradójicamente o no, uno de los más entusiastas promotores de la soja). Allí vuelve a sonar la misma alarma: "el país perdió en el último siglo un 70 por ciento de sus bosques".

La novedad, la esperanza, es que desde la nueva secretaría de Medio Ambiente se está impulsado el tratamiento de la Ley de Presupuestos Mínimos de Protección de Bosques, según otro artículo del mismo día de La Nación. Se buscaría frenar los desmontes y actuar en un marco normativo difícil en que son las provincias las dueñas de sus "recursos naturales".

"Al amparo de una confusión entre federalismo y feudalismo ha habido una apertura indiscriminada de la frontera agrícola que está poniendo en peligro nuestros bosques, en los que nos queda sólo el 30 por ciento de la selva primigenia", expresó el diputado Miguel Bonasso, a quien se le encomendó trabajar por la reglamentación de las leyes de presupuestos mínimos, que aún adeuda el Estado y que debilita el poder de control sobre daños al medio ambiente.

Las dos pautas jurídicas forman parte de las reformas introducidas en la Constitución en 1994.

Greenpeace saluda la propuesta con cautela: todavía falta definir un criterio claro de política forestal ambiental, donde se respete a biodiversidad de los bosques en contra de los monocultivos de soja y pinos, que dejan más ganancias en el presente pero el fantasma de la desertificación en el futuro. La organización pretende un ordenamiento territorial de los bosques nativos.

FOTO: Acción Jaguares y Rex Weyler en Greenpeace

Artículos relacionados: Deforestación

SECCIÓN: Comunicación: Política Ambiental - Periodismo Ambiental
Tierra: Bosques



27.8.06

Preocupación ambiental

El editorial de la semana

No se puede negar que en estos días la mirada ambiental se hizo notar en las noticias y en las opiniones, tanto en los medios como en la agenda pública. La irrupción del Secretario de Tierras y Hábitat Social en la propiedad del empresario Tompkins en los Esteros del Iberá, la apuesta del gobierno nacional a la energía nuclear, y la presentación del plan de saneamiento de la cuenca Matanza-Riachuelo fueron vedettes entre las luces y las sombras de expectativas ecologistas y jugadas políticas pre-electorales.

Esteros de la confusión
En la provincia de Corrientes se especula con la expropiación de las tierras afectadas a la Reserva Natural que aún no tiene un plan de manejo consensuado. Mientras La Nación puso en sospecha el verdadero interés de la maniobra oficial, Página 12 e Infobae mostraron -cada uno a su modo- una voluntad conciliadora del estanciero "ecologista" norteamericano: Tompkins cedería tierras para el paso de servidumbre obligatorio por ley y otras 1.500 hectáreas para que los pobladores desarrollen la ganadería.

No obstante, para facilitar el camino hacia el paraje Yahaveré otras tres estancias también deberían ceder parte de sus tierras. Los defensores de Tompkins sostienen que el tratamiento de la noticia en los medios de comunicación ha generado confusión en su contra: como difundió La República de Corrientes, se denunciaron delitos ante las cámaras de televisión que nunca fueron presentados ante la justicia.

En otro lado del mundo, como anillo al dedo, IPS Noticias publicó que expertos de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), el Ministerio de Defensa de Gran Bretaña y del Banco Mundial refutaron toda teoría sobre futuras guerras por el agua que resuenan en los titulares de la prensa. Reunidos en Suiza en el marco de la Semana Mundial del Agua, se refirieron a esos pronósticos como "irreales, exagerados y absurdos".

Por otro lado, el gobernador correntino -del partido opositor al del Presidente de la Nación- se quejó ante la intromisión del poder nacional en temáticas propias de la jurisdicción provincial. "'La cuestión del Iberá se decide en Corrientes' aseveró el gobernador Arturo Colombi", según se publicó en Momarandu.com. Estas declaraciones fueron reforzadas con la conformación de "una Comisión Provincial que se encargará de hacer un relevamiento integral sobre los Esteros del Iberá, para luego redactar un proyecto definitivo de manejo y conservación de la reserva natural".


Desvelo atómico
El panorama energético de Argentina irradia pocas luces. Los avances en la apuesta a la energía nuclear siembran esperanzas dudosas. Aún respetando los plazos establecidos para la puesta en marcha de las plantas, el abastecimiento para las industrias no estaría garantizado para el año próximo.

La Nación evaluó la propuesta que hace el gobierno nacional en varios artículos complementarios de su suplemento económico. A la relación oferta-demanda energética, le agregó el interés de las empresas suministradoras de aumentar tarifas, la incidencia de la corrupción y hechos históricos que demuestran cuánto pueden dispararse los costos ante la falta de controles responsables en la ejecución de las obras de infraestructura y la gestión de los servicios.

En el editorial de Clarín el llamado fue por "un programa energético más amplio que contemple el desarrollo de fuentes de energía alternativas". Y resaltó: "hay que priorizar la seguridad atómica para evitar riesgos y la politización del tema".

Desde las ONG, Greenpeace difundió a través de varios medios una encuesta en la que la mayoría de los consultados se manifestó en contra de la energía nuclear y a favor de fuentes alternativas de energía renovable. Además sostuvo que el gobierno no presentó ningún plan acerca de qué hacer con los residuos radiactivos propios del proceso de generación de energía.

Matanza-Riachuelo: un problema ambiental y social
Clarín publicó en su sección Ciudad más detalles del plan de saneamiento de la cuenca presentado por los gobiernos nacional, provincial y de la Ciudad de Buenos Aires. En un plazo no menor a 10 años, se extenderá la red de cloacas para 2 millones de habitantes y el servicio de agua potable para 1.2 millón. Además se trabajará en la urbanización de asentamientos precarios y en la eliminación de los basurales, así como también se promoverá la separación de residuos en origen.

Por otra parte, se prevé el traslado y la conversión tecnológica de 3.600 empresas, incluyendo el polo petroquímico de Dock Sud. En total, se estima que se utilizarán 3.000 millones de dólares. Distintas ONG interiorizadas en la problemática de la cuenca pidieron a la justicia autorización para participar en el proceso como órganos de control.

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El medio ambiente ya no puede resultarnos ajeno a nuestras actividades cotidianas. Aunque entra cada vez más en el debate público, todavía "los Esteros son problema de los correntinos", "el Riachuelo incumbe sólo a los que viven en sus riberas" y "la energía la tengo porque la pago".

Tomar conciencia ambiental implica comprender que el agua que recorre la Mesopotamia es la misma que sale de mi canilla y la que dreno por el inodoro. Que la contaminación de la Cuenca Matanza-Riachuelo filtra por los poros de la tierra que camino todos los días. Que la energía que consumo significa agotamiento de recursos que pertenecen a todos.

Es necesario profundizar la reflexión.

SECCIÓN: Periodismo Ambiental


25.8.06

Reglas claras para preservar el mar

Autoridades diversas, marcos jurídicos incongruentes, decisiones políticas discímiles. Bajo ese contexto la mar no está tan serena frente a las costas de Brasil, Uruguay y Argentina. El Dr. Daniel Sabsay, Director Ejecutivo de la Fundación Ambiente y Recursos Naturales (FARN), presentó un informe que analiza cómo está el ordenamiento legal de la región y cómo debería ser para fomentar allí el desarrollo sustentable.

En el marco del ciclo "El mar necesita que lo miren" organizado por CONICET y Ecocentro, el Dr. Sabsay brindó una conferencia acerca del "Modelo del Mar", una investigación sobre el océano Atlántico Sudoccidental en la que colaboró con CONICET y Wildlife Conservation Society.

Sabsay se refirió al trabajo desde la perspectiva de su especialidad, el Derecho Ambiental. Así observó que una profusión de normativas rigen el complejo y frágil ecosistema marino al este de Sudamérica.

Desde la CONVEMAR (Convención de Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar) -considerada como la normativa internacional suprema en esta materia- hasta reglamentaciones nacionales y provinciales conviven de manera poco coherente cuando se refieren al mismo océano que ofrece transporte, comunicación, recreación y recursos económicos.


Si bien los convenios internacionales y las leyes ponen de manifiesto la necesidad de cuidar el mar bajo una ética de la sustentabilidad, en lo concreto aún no ofrecen la seguridad jurídica necesaria. Para mejorar este panorama, Sabsay resaltó una serie de recomendaciones que FARN divulgó a través de talleres informativos-educativos destinados a referentes de los distintos sectores sociales.

Para alcanzar una gestión ecosistémica sustentable del mar, Sabsay recalcó ciertos valores, principios y derechos que deberían guiar todas las decisiones políticas de ahora en adelante. Ellos son:
- La promoción del desarrollo, tanto en el aspecto económico como en el social y el ambiental.
- El resguardo de la equidad intergeneracional, es decir no poner en riesgo los recursos para las generaciones futuras.
- La garantía del derecho a un ambiente sano.
- El respeto por el derecho soberano de los Estados de administrar y regular sus recursos naturales.
- El fomento de la solidaridad, la cooperación y la responsabilidad en todas las relaciones entre los individuos y para con la naturaleza.
- El fortalecimiento de una democracia participativa.

En cuanto al ámbito exclusivamente jurídico, Sabsay propuso la creación de un acuerdo regional, ya que no existe, que determine autoridades y atribuciones claras consensuadas entre los Estados ribereños y los no ribereños que se ven afectados (como por ejemplo Paraguay u otros países lejanos que pescan en las aguas australes en cuestión).

Asimismo, las leyes y reglamentaciones deberían contemplar los principios de prevención (ante la certeza de un daño) y precaución (ante la posibilidad de un daño) para atender a las causas en lugar de los efectos y evitar acciones reparatorias más costosas en todos los sentidos.

Por último concluyó que sin una voluntad política que lleve, concrete y promueva una conciencia ambiental, cualquier cambio deseado será imposible.

SECCIÓN: Derecho Ambiental/ Encuentros, congresos, etc./ Bioma acuático


24.8.06

¿El día en que el medio ambiente es noticia?

En apariencia, con solo recorrer las páginas de los principales diarios argentinos de hoy el ambientalista puede estar satisfecho: la temática ambiental aparece en forma sostenida en el día (Riachuelo, basura, energía nuclear, papeleras, minería) como si el "efecto Papeleras" haya pasado a ser algo más constante, contundente, una política editorial.

Sin embargo, como siempre, debemos preguntarnos si la lectura de los artículos arroja una mirada ambiental y la respuesta es: "no en todos los casos". En este breve artículo haremos un repaso por los temas que se tocaron y cuál es el tratamiento informativo que se realizó.


RIACHUELO
La Nación: Presentan hoy a la Corte Suprema el plan de saneamiento del Riachuelo
Página/12: Día clave para el Riachuelo
Clarín: Riachuelo: la Corte recibe hoy el plan de saneamiento

Encontramos el mayor acercamiento al periodismo ambiental, ya que se cuenta el plan de saneamiento conjunto que presentarán hoy los gobiernos nacional, provincial y porteño afectados a la problemática. Justamente, el plan propone que exista una autoridad única que permita dar un marco legal e institucional sólido a la solución del problema, que significa primero que se deje de contaminar y segundo realizar las tareas de limpieza.
Ver más: Contaminación hídrica

PASTERAS
Página/12: Caravana contra las papeleras
La Nación: Las protestas contra las papeleras vuelven a la Capital

La noticia es la nueva manifestación de los ambientalistas frente a la Embajada de Finlandia y otros lugares de la ciudad de Buenos Aires, por lo que es comprensible las crónicas que se realizan, seguramente será el mismo enfoque el que encontremos en las actualizaciones a lo largo del día.
Ver más: Pasteras

BASURA
Clarín: Se duplicaron las quejas por la basura en las calles porteñas

Aquí el informe se centra en las protestas de los vecinos por el mal servicio de recolección y porque las calles están sucias, a la vez que se menciona que muchas veces son los propios ciudanos los que sacan la basura a destiempo. Nada se dice sobre la problemática de la basura (los residuos, desde lo ambiental) en las grandes ciudades, y no se lo vincula con el plan de Basura Cero.
Ver más: Basura

MINERÍA
Clarín: Mineras rechazan nuevos controles ambientales

La nota sobre la minería es más controvertida, puesto que se trata de la respuesta de la Cámara de Empresarios Mineros de algunas declaraciones de la secretaria de Medio Ambiente, Romina Picolotti, que según Clarín criticó la utilización de cianuro en la minería a cielo abierto. El artículo solo dice esto, de todos los efectos que puede tener la actividad en perjuicio del medio ambiente y la salud, y sigue las razones de los empresarios que aducen números en forma de pesos como principal justificación de la minería.
Ver más: Minas

ENERGÍA NUCLEAR
Página/12: Una apuesta a lo nuclear para la energía
La Nación: Lanzó el Gobierno un plan de impulso a la energía nuclear
Clarín: Lanzan el plan nuclear e insisten en que será para "uso pacífico"

El anuncio del gobierno de que pretende terminar Atucha II para el año 2010 fue una de las noticias más importantes de la semana. Sin embargo, ningún medio la cubrió desde el periodismo ambiental. La Nación se enfocó en la necesidad de acumular capacidad energética ante la preocupación de las empresas. Clarín en que la Argentina se está cuidando de recalcar que hará un uso pacífico del uranio enriquecido.

Solo Página/12 menciona lo ambiental, lo hace en el copete con la siguiente frase: "desafiando las críticas ecologistas, el Gobierno anunció ayer los próximos pasos del Plan de Reactivación de la Actividad Nuclear Argentina". Luego, en un recuadro, se dedica a defender a la energía nuclear, al decir que "son peligrosas como cualquier otra cosa".

De los diarios importantes del interior del país, La Capital de Rosario publicó ayer un informe de Greenpeace en el que, según una encuesta encargada a MORI muestra que solo el 3% piensa que habría que invertir en esta energía mientras que el 67% prefiere la energía eólica. Según la organización "cada peso gastado en Atucha II hubiera representado el doble en generación eléctrica si se lo hubiera invertido en energía eólica".

Ver más: Energía atómica

Breve consideración final

De los artículos que podemos leer hoy en la prensa gráfica solo algunos lo hacen desde el periodismo ambiental, en temas en los que se está "a la defensiva", en un caso para corregir la contaminación existente (el Riachuelo) y en el otro para prevenir una futura (las Pasteras). Estos son los dos títulos que están enmarcados en la temática ambiental.

En el resto, aunque los asuntos tratados necesitan al menos una mención desde la mirada ambiental se pierden en otros enfoques, fundamentalmente el económico, por lo que lo todavía no se ha llegado a que la variable ambiental se coloque en políticas activas como es el caso clave de la energía.

También queda al descubierto que la relación que establece el Estado con el tema influye en gran medida en el tratamiento que realiza la prensa. Mientras que causas como la de las pasteras y ahora el Riachuelo son apoyadas por Picolotti, ese es el enfoque que se realiza. La secretaria también criticó a las mineras pero está enfrentada virtualmente a la opinión de otros funcionarios. Y en el caso de la energía, queda claro que su perfil es mucho más bajo ante el influyente ministro de Planificación Julio De Vido.

El día de hoy es un paso, queda mucho camino por recorrer.

SECCIÓN: Periodismo Ambiental , Política ambiental

23.8.06

Preocupa la radiación de las antenas de celulares

Radiación electromagnética: ¿el lado oscuro del confort? Esto es lo que pide investigar la Defensoría del Pueblo de la Ciudad de Buenos Aires ya que las antenas, muchas de ellas de celulares, producen radiaciones no ionizantes que, aunque no modifican la estructura celular, podrían tener efectos nocivos en la salud. Ante el desconocimiento científico, es un caso en que puede aplicarse el derecho ambiental precautorio.

Esta es la nueva y creciente preocupación de los ciudadanos porteños, que realizaron 33 denuncias sobre la proliferación de antenas en sus barrios. La noticia, difundida por DyN y recogida por los principales matutinos, menciona en un párrafo central que "la emisión de radiación puede producir cambios eléctricos en la membrana de las células del cuerpo, alterando los flujos de iones, sobre todo el calcio, lo que puede tener efectos biológicos importantes".


Ante esta situación, lo que se reclama un estudio epidemiológico que releve casos de enfermedades que se podrían relacionar con la exposición a la radiación de las antenas. Aún así, otro reclamo es que no se cumple con las medidas sugeridas por la Organización Mundial de la Salud de que no puede haber una antena a menos de 500 metros de un hospital o una escuela.

En un interesante artículo de hace tiempo de EcoPortal se cuenta cómo las compañías intentan tentar a los consorcios con jugosos contratos para instalar una antena en las terrezas de los edificios. También se habla de síntomas que ya perciben algunos vecinos que viven cerca de una antena.

En La Nación agregan estadísticas sobre el mercado de los teléfonos celulares, una serie de recomendaciones (al igual que en la página de RENACE) y la lista completa de antenas denunciadas, que
La Prensa recorre por la ciudad. Es una tarea que se encomendó a la Comisión Nacional de Comunicaciones, tener un control, un censo.

Aunque Página 12 publica hoy que no se trata solo de las antenas que sirven para los servicio de telefonía movil, lo cierto es que son las que más se expanden, y eso por algo es. Si bien la Defensoría pide un reorganización del tema en el código de planeamiento urbano de la ciudad, la problemática es compleja y requiere la reflexión de los mismos consumidores: ¿Cambiamos la comodidad de tener más "señal" aún arriesgando nuestra propia salud?

SECCIÓN: Contaminación atmosférica , Planificación Urbana , Salud Ambiental

21.8.06

De qué sirven las leyes sin reglamentación

Seis leyes ambientales importantes están "cajoneadas". ¿Burocracia, falta de conocimiento técnico o desidia política? ¿Cuál es el rol del periodismo? ¿Qué puede y debe hacer la ciudadanía?

"La base está"

Después de que los derechos ambientales adquirieron oportunamente rango constitucional, entre el 2002 y el 2004 el Congreso sancionó seis leyes fundantes para construir una Argentina sustentable: la Ley General del Ambiente, la de Gestión Ambiental del Agua, la de Gestión y Eliminación de PCBs, la de Libre Acceso a la Información Ambiental, la de Residuos Domiciliarios, y la de Gestión Integral de Residuos Industriales y Actividades de Servicios.

La mala noticia es que todavía no están reglamentadas. Es decir que no están determinados ni los mecanismos ni las autoridades para llevar adelante su implementación. Y ¿por qué no se reglamentan?


"Burocracia" en el título de Clarín quedó mezquina para lo que en el cuerpo de la nota fue "hay interés en que eso no cambie" en palabras de la senadora Mabel Muller, promotora de las leyes en cuestión.

Por otro lado, dos legisladores nacionales consultados por ComAmbiental admitieron que en general carecen del asesoramiento técnico necesario y que muchas veces son las empresas las que brindan sus investigaciones y sus consejos, claro, orientados hacia sus propios intereses individuales.

El camino

Entonces ¿de qué sirven las leyes sin reglamentación? Para sentar precedentes en la jurisprudencia "y para frenar muchos disparates", según declaró ante Clarín el constitucionalista Daniel Sabsay, presidente de la Fundación Ambiente y Recursos Naturales.

Apenas es el primer paso de un largo recorrido en el que toda la sociedad debe participar. ¿Cómo? Universidades, ONGs, funcionarios, ciudadanos, empresas y medios de comunicación pueden y deben aportar sus conocimientos y ejercer el control social para que las leyes garanticen concretamente los derechos que todos tenemos para desarrollarnos en un ambiente sano.

SECCIÓN: Derecho Ambiental

20.8.06

Riachuelo: ¿consenso en la política ambiental?

El Editorial de la Semana

El Riachuelo es hoy el centro de la atención pública sobre política ambiental. Ante esto, en principio, solo podemos realizar un gesto de aprobación: unos años atrás era impensable que la agenda nacional dejara algunos espacios libres a la materia ambiental. Sin embargo, más allá de este logro, ¿estamos haciendo las cosas bien?

Los pasos dados son, a no dudarlo, fundamentales. Desde lo que hace meses atrás ComAmbiental llamó "Efecto Papeleras", concepto que repite un muy completo informe de Noticias Urbanas, el gobierno, la opinión pública y los medios se sumaron al trabajo que venían haciendo en solitario las ONGs. Claro, todavía esperan su turno problemáticas como los agronegocios o las mineras, pero es un comienzo.

Esta semana se sumó una nueva controversia en el tema Riachuelo con la sanción de la Emergencia Ambiental por la Legislatura Porteña. Es esto lo que nos hace dudar: ¿por qué una medida tan favorable puede traer problemas en el sector político? La respuesta en una columna de Clarín es muy dura: "la política está tan contaminada como el Riachuelo". ¿Es tan así?



Las explicaciones que se contaron en los diarios hablan de que los proyectos aprobados tenían consenso de todos los partidos y que los mismos habían comenzado a principio de año. Con el fallo de la Corte Suprema el 20 de junio el proceso se aceleró. Pero ahora, al parecer, el kirchnerismo porteño quería esperar un lanzamiento conjunto del plan de saneamiento entre la ciudad, la provincia y la nación.

"La actitud del Gobierno nacional en el tema ambiental dio un vuelco a partir de lo de las papeleras. La semana va a presentar una Ley nacional mucho más abarcativa que lo que se consensuó en la Comisión, por eso decidimos que lo mejor era esperar", declaró Diego Kravetz, jefe de la bancada del Frente para La Victoria a Clarín.

En La Nación apareció el testimonio más duro contra el kirchnerismo: "El bloque kirchnerista trató de demorar la sesión con chicanas infantiles, homenajes, consideraciones sin ningún tipo de conexión, intentando que se cayera la sesión. Y al momento del tratamiento se esgrimieron argumentos sin sentido. Sin embargo, perdieron", manifestó Marcelo Godoy, diputado macrista.

Hace dos semanas hubo un cruce entre el líder del PRO, Mauricio Macri, y Romina Picolotti, secretaria de Medio Ambiente nacional, que asumió el 7 de julio convencida en que era posible la limpieza del Riachuelo. Si bien en esa oportunidad el debate parecía tener un sentido desde la política ambiental, no se puede decir lo mismo de la última polémica.

“Había una decisión del kirchnerismo para no aprobarlo, estaban esperando un anuncio del Presidente e intentaron demorarlo. Pero la sanción no obsta para que el Presidente pueda dar a conocer su plan, que espero lo haga lo antes posible”, señaló Juan Manuel Velasco (ARI), presidente de la comisión de Ecología a Página 12.

Realmente, si no hay razones escondidas o secretos de Estado latentes, la situación parece tal como la presenta Velasco, un convencido del ambientalismo, y no justifica para nada la negativa a votar un recurso tan importante como es la declaración de Emergencia Sanitaria en el sector porteño afectado al Riachuelo.

Mal estaría entonces Picolotti se estuviese también en contra de este proyecto si el motivo son los celes políticos. Ella, lo dijimos en su momento, es una bocanada de aire fresco, una esperanza proveniente del tercer sector, dentro del escepticismo que generan los políticos tradicionales.

Es muy pronto para juzgar todavía su gestión pero, más allá de los temas en los que se avanzó, quedan en carpeta todavía otros, los ya mencionados como la minería, la soja transgénica o la contaminación de otras fuentes de agua, como el río Reconquista.

Y, más preocupante, en Perfil salió hoy en tapa que el gobierno volvería a alentar un plan de energía nuclear, con los peligros que esto trae, y también sigue incentivando el gasoducto del sur. Son señales a tener en cuenta, donde sería importante que la autoridad ambiental nacional dé su opinión y frene los proyectos que no son acordes con el desarrollo sustentable.

El martes se reunirán Felipe Solá, gobernador bonaerense, y Picolotti, por el tema Riachuelo, realizando un encuentro que se postergó la semana pasada. Deberá haber un rápido acuerdo en el que también esté incluido Jorge Telerman, jefe de gobierno porteño, porque la fecha para la presentación del plan de saneamiento es el miércoles 23 de agosto.

Ahí sí, será la hora de la verdad. Esperemos que estén a la altura de las circunstancias porque en materia ambiental, más que en ninguna otra cosa, es importante la transparencia y el consenso para implementar políticas serias y durareras. Sino, antes que nada, habrá que sanear la contaminación o corrupción en los mismos hombres públicos.

FOTO: comambiental.blogspot.com

SECCIÓN: Política Ambiental , Contaminación hídrica
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19.8.06

La Guerra contra el medio ambiente

A pesar de que todas las guerras traen desgracias para los pueblos, la destrucción mutua de vidas, ciudades y más vidas sigue sucediendo justificada por causas más o menos injustas que no consiguen resolverse con el diálogo sino por la violencia. Sin embargo, el impulso destructivo del hombre, su gran poder, tienen una víctima indefensa, la más inocente de todas: la naturaleza.

La guerra entre Israel y el Líbano (o el Hezbollah) está lejos de ser una excepción y muy cerca de ser la desencadenante de una de las tragedias ecológicas más importantes de los últimos tiempos, la más grande que sucedió en el Mediterráneo. Se trata del derrame de petróleo que comenzó entre el 13 y el 15 de julio con los bombardeos israelíes a la planta energética de Jiyyeh, 30 kilómetros al sur de Beirut.

Sin embargo, recién desde el alto al fuego logrado desde el lunes pasado pudieron comenzarse con las tareas de recuperación de 150 kilómetros de costa de Líbano y Siria, que podrían también llegar a Turquía, Chipre y Grecia, además de los daños que puede ocasionar en las mismas aguas y el lecho marino. Por esto, es imprescindible que la tregua continúe.


La demora de casi en mes en comenzar las tareas hace casi imosible poder limpiar con eficiencia las 10 o 30 mil toneladas de petróleo que, se cree, invadieron las aguas del Mediterráneo. Dos especies están directamente amenazadas ahora: el atún de aleta azul que desoba en el lecho marino y la tortuga verde, en peligro de extinción. El daño se extiende a las actividades humanas.

"Si se compara esto con cualquier otro derrame en la historia, la intervención puede ayudar dentro de las primeras 48 ó 72 horas; ya tenemos 20 días de retraso. El daño ya está hecho. Toda la comunidad de pescadores estará afectada por dos o tres años antes de que se restablezca el ecosistema. El sector turístico también", afirmó el ministro libanés de Medio Ambiente, Yakub Sarraf, según la BBC.

El funcionario y la organización ambientalista libanesa Green Line declararon que se trata de la peor crisis ecológica del país. El desastre es comparable a escala internacional con el del buque de Exxon Valdez en Alaska en 1989. Luisa Colasimone, representante del Plan de Acción Mediterránea del PNUMA, indicó que los efectos de la contaminación podrían durar 100 años ya que el Mediterráneo es un mar con poco intercambio de agua con otras fuentes.

El jueves 17 se reunieron en el Pireo, Grecia, representantes de ese país Líbano, Siria, Turquía y la Unión Europea, bajo la coordinación del PNUMA, para intentar encontrar una solución al conjunto. A pesar de que las organizaciones ambientales libanesas pretenden que Israel pague los costos, estimados en unos 200 millones de dólares, no hubo participantes de este país.

Por su parte, la Asociación Amigos de la Tierra pidió que se realice una investigación independiente para saber si Israel utilizó municiones con uranio empobrecido, lo que agregaría un componente más a la contaminación provocada por la guerra. También, según Terra, el conflicto habría ocasionado el incendio de medio millón de árboles.


SECCIÓN: Contaminación hídrica




18.8.06

Emergencia ambiental y 300 millones para el Riachuelo

La Legislatura Porteña aprobó finalmente la resolución de Emergencia Ambiental en la cuenca Matanza- Riachuelo, una "formalidad" que permite disponer de 300 millones de pesos para un plan de saneamiento. La medida se completa con otros puntos, como la reubicación de familias, el impulso de una autoridad de la cuenca y la realización de un censo en la zona.

Uno de los impulsores del proyecto, consolidado luego del fallo de la Corte Suprema en la que el poder judicial instó al poder ejecutivo a solucionar el problema, es el diputado del ARI Juan Manuel Velasco, presidente de la Comisión de Medio Ambiente. "Sería nuestro aporte desde el ámbito legislativo a la resolución del problema", explicó durante la primera Jornada de Salud Ambiental el 5 de julio de este año.

Si bien un completo artículo de Página 12 consideraba que el proyecto tenía el consenso de todos los partidos, Clarín informó hoy que la bancada kirchnerista se retiró en el momento de la votación. El debate político, que ya dejó el cruce entre Romina Picolotti y Mauricio Macri, continuará al menos 5 días más hasta la presentación del plan ante la Corte.

SECCIÓN: Contaminación hídrica
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16.8.06

Terminó el incendio en Galicia, empiezan las consecuencias

Al fin una buena noticia se puede leer en todos los portales informativos de España: se lograron extinguir todos los incendios de Galicia. La mala noticia es que hasta hoy por la mañana se quemaron entre 70.000 y 86.232 hectáreas, según diversas fuentes citadas por La Voz de Galicia, mientras que en el Partido Popular calculan 175.000.

Cuando el servicio metereológico marca que lloverá hasta el viernes en esa zona del mundo, los vecinos desean que llueva pero no mucho porque, según el blog de Arde Galicia, el agua en el campo debastado puede llevar las cenizas a los ríos y el mar y matar a los mariscos.

Es una de las tantas consecuencias ambientales, y también socioeconómicas, de este desastre no-natural, a la que se le puede agregar, por ejemplo, el gran consumo de agua que se necesitó para saciar tanto fuego.


Hasta hoy, todavía, no se sabe quiénes son los responsables de esta catástrofe ecológica pero es algo en lo que deberá pensarse: en las muertes del incendio y en los criminales ambientales, de los que ya hablamos aquí.

Desde los blogs se pueden leer ya consideraciones importantes, como el país en que se vivía momentos antes de los incendios o todo el análisis sobre el cataclismo de las llamas.

Y también las reflexiones que realizan las principales organizaciones ecologistas de España:
-la denuncia de Greenpeace hacia la política continuista del actual gobierno gallego
-la pérdida de valores ambientales, sociales y económicos según WWF/Adena
-la falta de un plan de ordenamiento territorial que indilga Ecologistas en Acción.

Además, el cambio climático y los incendios forman un peligro círculo vicioso: cuando los bosques se queman se genera una mayor cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera que acelera el calentamiento global mientras que el cambio climático produce condiciones extremas de falta de lluvia, viento y temperaturas altas.

Después de todo esto solo queda desear que vuelva el verde. Porque el verde, además, es esperanza.

Foto: http://www.flickr.com/photos/akin/212767352/


SECCIÓN: Bosques



15.8.06

Alerta arsénico

Vecinos de Carlos Casares, provincia de Buenos Aires, no pueden decir que tengan el "as en la manga" sino todo lo contrario: llevan As en todo su organismo. Están contaminados con arsénico. El agua que proviene del acueducto 9 de Julio "no es potable" -según estudios oficiales- y 142 pobladores ya padecen cáncer de piel, alergias graves y distintos problemas de salud.

Clarín difundió la indignación de los habitantes de Carlos Casares basada en que el agua que reciben en sus casas a través del servicio de Aguas Bonaerenses S.A. contiene altos valores de arsénico y las obras para tratarla están demoradas.

Cuando el nivel de arsénico tolerado según la Organización Mundial de la Salud es de 0.01mg/litro, la municipalidad registró 0.15mg/litro en el agua en el año 2000. El alarma surge recién ahora ya que los efectos nocivos se observan después. "La OMS aclara que la intoxicación por arsénico (arsenicismo) se manifiesta en un largo período de tiempo de entre 5 y 20 años", explicó Clarín.

"Cáncer de piel, de vejiga, de riñón y de pulmón; enfermedades de los vasos sanguíneos de las piernas y pies, trastornos reproductivos y menoscabo del desarrollo intelectual de los chicos" son algunas de las consecuencias citadas por el medio y luego ejemplificadas en dos historias de vida (ver Vínculos relacionados).

Clarín informó también que Casares no es el único perjudicado, sino que 31 localidades de la provincia de Buenos Aires comparten el mismo problema -seguramente porque el agua, la tierra y el aire que pueden transportar el tóxico son los mismos para todos. De acuedo con un artículo de marzo en La Nación, regiones de Santa Fe, Córdoba, Mendoza y Santiago del Estero -entre otras- tampoco quedan exentas.


Como aclara la OMS, la Argentina -al igual que Bangladesh, Chile, China, Estados Unidos, India, México y Tailandia- se caracteriza por una contaminación natural de arsénico. Lo cual no quita que se agrave debido a la actividad humana como la explotación minera, la refinación de metales y la agricultura irresponsable.

¿Qué se puede hacer?

Para tener en cuenta:
-Las napas de agua más profundas tienen menos probabilidades de estar contaminadas.
-El agua de lluvia es una alternativa viable en aquellas regiones de precipitaciones abundantes.
-Los sistemas de limpieza de tanques y redes de distribución de agua deben controlarse con frecuencia.
-La información al público empodera a la comunidad en la toma de decisiones.
-Los controles médicos periódicos y la educación para la salud son fundamentales para prevenir el arcenicismo.
-El acceso a un ambiente sano es un derecho constitucional de todos los argentinos. El Estado debe garantizarlo.

Plantas ambientalistas

Según publicaron La Nación y Los Andes, en el marco de una investigación que durará hasta 2008, investigadores argentinos desarrollan un proyecto de fitorremediación, a través del cual utilizan plantas para "extraer, asimilar, transformar y descomponer sustancias presentes en suelos, sedimentos o acuíferos afectados", en este caso con arsénico.

A diferencia de otras tecnologías conocidas hasta el momento, este método no produciría residuos con arsénico y otros metales que demandan un tratamiento especial para su disposición final.

La propuesta no sólo parece ser auspiciosa por basarse en métodos biológicos sino por aunar esfuerzos del Estado (a través de organismos nacional y provincial), de científicos y de universidades.

Vínculos relacionados:
Clarín: Una "alergia" que podía matarla
Clarín: "Yo vivía con antiinflamatorios"

SECCIÓN: Contaminación hídrica


14.8.06

¿Tribunales ambientales en Buenos Aires?

Parece que el derecho ambiental sigue avanzando. Ahora, la noticia es que se dictará un seminario "Tribunales Ambientales en la Ciudad" hoy a las 14:00 y mañana a las 10:00 en la legislatura con la participación de Silvia Jaquenod de Zsögön, experta española especialista en Derecho ambiental del Colegio de Abogados de Madrid. Además del tema principal, se hablará de delitos, control y justicia ambientales.

En una entrevista concedida a Página 12, Jaquenod de Zsögön explicó que “hay que trabajar en la prevención para evitar las sanciones porque, cuando sancionamos, ya el daño ambiental está ocasionado. El ámbito penal debe ser el último escalón al que hay que llegar”.

Como se sabe, el derecho ambiental se basa en el concepto de derecho preventivo, que permite actuar antes de que se cometa un delito para que no se observen daños. Es lo que Argentina intenta hacer con el caso de las pasteras de Fray Bentos y lo que se legitimó en la Argentina en la Reforma Constitucional de 1994, en el artículo 41.



A su vez, se basa en la concepción de los derechos difusos, que implica que todos tenemos derecho a gozar de un ambiente sano, por lo que podemos interceder con amparos a que no se efectúen acciones que deterioren el medio, aún si la persona no es un perjudicado directo.

Hizo énfasis también en la importancia de la formación profesonal al decir que los juristas deben estar formados en materia ambiental para resolver los casos en forma rápida y correcta. "Por otra parte de la mano de la formación está la información, que genera conocimiento. Y en ese sentido los medios de comunicación tienen parte de la responsabilidad, porque si informas estás previniendo. Eso además permite la participación pública", agregó la especialista española sobre el papel del periodismo (ambiental).

"Nos confiamos de que la naturaleza es capaz de procesar todo lo que se le eche, pero es un organismo vivo muy sensible que probablemente nos pase facturas, si no lo está haciendo ya", expresó la jurista en el mismo artículo de Página 12. La idea con este seminario es comenzar a pensar en la implementación de tribunales ambientales en la ciudad de Buenos Aires.

Más información:

SECCIÓN: Derecho Ambiental
Periodismo Ambiental



13.8.06

Las muertes del incendio

El editorial de la semana

En Galicia, hasta la fecha el incendio mató a cuatro personas. Pero otras desgracias, otras muertes, veladas, pueden acelerarse por las llamas, a través de los efectos del cambio climático que magnifican los desastres (ya no) “naturales”.

La Voz de Galicia informó cómo la tragedia recrudece el fenómeno del cambio climático porque los árboles que se queman lanzan dióxido de carbono, uno de los gases de efecto invernadero que dejarán de absorber en el proceso de fotosíntesis. "A las 500.000 toneladas de anhídrido carbónico emitidas se añade la destrucción de sumideros de CO2 con una capacidad de absorción de 3,5 millones de toneladas", explicó el diario.

Para comprender la magnitud de la tragedia, La Razón tituló que más de 60.000 hectáreas quedaron calcinadas en ocho días, la misma cantidad que se quemó en todo 2005. Y expuso las sospechas de varios especialistas acerca de los intereses que se esconden detrás de las deficiencias para atender los incendios en sus inicios.


Desde el blog de Martínez Soler, que intenta seguir la ruta del dinero y analiza la repercusión del hecho en los medios, llegaron diversas preguntas. Son más o menos las mismas que ya nos hacíamos en el artículo de esta semana, donde nos interrogamos por la identidad de los criminales ambientales de Galicia.

En El País arrojaron varias hipótesis sobre los posibles culpables del fuego: "Pirómanos desequilibrados, madereros codiciosos, cazadores sin escrúpulos, ganaderos que quieren obtener pastizales con el expeditivo método de arrasar los árboles de los montes, campesinos negligentes que desbrozan sus tierras con el ancestral sistema del fuego, ajustes y venganzas personales, acciones de miembros de las cuadrillas contraincendios que así aseguran su trabajo y su salario o de ex agentes forestales furiosos por haber sido despedidos.”

En el editorial, titulado Galicia: alto el fuego, el mismo medio amplió el abanico de intereses que entran en juego sobre las tierras y el poder. "Todo vale como hipótesis", justificó e incluso mencionó una teoría de "conspiración destinada a desestabilizar y desacreditar al nuevo Gobierno gallego". Aunque, después de todo "Es difícil que exista una causa única", culminó El País.

Por su parte, la Red Liberal descalificó una por una las ideas de El País, según se estima, para proteger al Partido Popular. Pero entonces ¿quién causó el incendio? Porque, lo que está comprobado y es seguro, es que se trata de incendios intencionales.

Los mismos de siempre y alguno más fue la respuesta de La Voz de Galicia. Y mientras se buscan culpables, los montes arden y la biodiversidad de la región se consume a cenizas y humo. Lo que la naturaleza construyó en cientos de años, la insensatez humana destruyó en ocho días.

El incendio, o los incendios, ya se cobraron cuatro vidas. Si el hombre sigue con este espíritu incendiario, que va más allá de la vida de los bosques, el término "desastres naturales", si no deja de existir, será al menos ambiguo. Y ya no será una locura hablar de la revancha de Gaia.

Vínculos de interés:
Argenpress
El plural.com

Geomatica Educativa. Vista satelital de los incendios



SECCIÓN: Bosques , Pasteras

12.8.06

Jugar con tóxicos

El domingo será el Día del Niño en la Argentina, una fecha comercial, arbitraria, en la que se acostumbra regalar juguetes a los niños y niñas.

¿Qué le gustará? ¿Será bueno para su estimulación? ¿No será muy infantil para su edad? Pero antes de ¿Cuánto cuesta?, el adulto también se preguntará: ¿Es seguro?

Foto: Crianza Natural

11.8.06

Se busca: criminales ambientales en Galicia

A esta altura no importan los números: hay mucho fuego, todavía, una semana después. Arde España, arde Galicia, como si la noticia fuera un chiste de mal gusto pero no, no lo es. Y aunque sea difícil de creer, no se trata de una desgracia fortuita sino de un producto de acciones humanas.

Para darse cuenta de la dimensión del desastre ecológico, tal vez sirva este dossier o este mapa que ofrece Diario El País. Sin embargo, sus consecuencias se verán en años y las causas permanecen todavía desconocidas, como si se escondieran en la trágica humareda en la que agonizan los bosques.

Aunque los medios argentinos solo informan del incendio con la crónica de la tragedia, desde aquí debemos preguntarnos: ¿Quién es responsable de este desastre no natural? Son muchas las sospechas, las posibles respuestas hablan de motivos políticos (peleas entre el PP y el PSOE), motivos técnicos (no se limpió el bosque en el invierno) o motivos económicos.


Sobre esta última hipótesis es interesante detenerse. Hay un blog muy recomendable, Incendios Forestales, que plantea hace tiempo que en Galicia "el bosque autóctono atlántico, con base en el roble carballo fue sustituido por repoblaciones de especies baratas de rápido crecimiento, aptas para la industria (pinus radiata y eucaliptus globulus). Con ese crimen ecológico a nuestro ecosistema rompieron la relación del pueblo con un monte que ya le era ajeno y, con ello, sembraron la simiente de otro problema: los incendios forestales".

Aunque en El País se habla de "pirómanos", en la página citada se explica que "La piromanía es un desequilibrio mental por suerte infrecuente. Es necesario distinguir entre el pirómano (enfermo mental que se deleita con el fuego) y el incendiario, persona que pega fuego al monte esperando algún beneficio". Por eso puede hablarse de "industria del fuego".

Lo que se plantea, entonces, es una relación entre el crecimiento de las poblaciones de pino y eucaliptos, que sostienen la industria pastera, la más fuerte en Galicia, con la proliferación de incendios en esta parte de España, mucho más grande que en otra parte del país (aproximadamente, una proporción del 50%).

Por supuesto, para los argentinos, es fácil darse cuenta ahora que una de las regiones afectadas es Pontevedra, dentro de Galicia, donde funciona la pastera Ence, que está en disputa para instalarse en Fray Bentos, Uruguay. En un artículo, Miguel Fernández Lores, alcalde de aquel lugar, confirma la correlación entre este tipo de árboles e incendios.

Sea como sea, hablamos de incendios intencionales. Si la causa es política, estaríamos tomamos a la naturaleza de rehén sin darnos cuenta de que nosotros somos parte de ella. Si es una razón técnica, el descuido humano nuevamente pone en peligro el planeta, incidiendo en el cambio climático, entre otras cosas.

Y si el motivo es económico, como se sostiene en Incendios Forestales (no para esta vez en particular pero sí para la problemática de los incendios en Galicia), una vez más la ambición de algunos impacta en la naturaleza y en los hombres y mujeres que están perdiendo sus casas o, mucho peor -en casos extremos- sus vidas.

Mientras siga ardiendo el fuego, es hora de preocuparse por apagar el incendio y cuidar a los pobladores que allí habitan. Cuando todo pase, será tiempo de poner el foco en los responsables humanos de la tragedia. Habrá que tomar medidas, para que el medio ambiente no sea una vez más víctima de algunos hombres.

SECCIÓN: Bosques , Pasteras

8.8.06

Riachuelo: al menos se discute de política ambiental

Cuando faltan solo quince días para la fecha límite que impuso la Corte Suprema de Justicia, luego de pasado el mes inicial, la secretaria de Medio Ambiente, Romina Picolotti, y el líder del PRO, Mauricio Macri, cruzaron declaraciones este fin de semana sobre el plan de saneamiento del Riachuelo, el río que se volvió famoso por su contaminación.

Si bien se dieron pasos importantes desde las legislaturas para otorgar el presupuesto necesario, el tema todavía no tiene un plan claro. El sábado salió a la luz en los medios por las opiniones de Picolotti sobre el plan presentado por Macri: "que las empresas sigan contaminando y que la sociedad pague el costo", resumió la funcionaria.

El diputado contestó en La Nación: "Si yo hubiera estado [en el Gobierno], el Riachuelo ya estaría limpio". Sin embargo, según Picolotti, el plan tiene graves fallas, y así puede leerse en el artículo de Página 12, el más completo sobre la controversia y cuyo título resume todo: "Ataca los efectos y no las causas". Como dato de color, pero significativo, el hombre del PRO se refería al acuífero Puelche como "Pehuelche".


Lo más grave desde la perspectiva ambiental es que Macri promueve el dragado del río y sacar los lodos, cuando se sabe, y así lo informó ComAmbiental en la cobertura de las primeras Jornadas de Salud Ambiental de la Ciudad de Buenos Aires, que esto empeoría la situación.

Por ejemplo, técnicos de la UTN "sugirieron no remover el lecho del Riachuelo por temor a generar reacciones químicas incontrolables o hacer solubles determinados elementos que hoy permanecen inactivos bajo el lodo".

El plan de Picolotti, en cambio, tiene otra actitud frente a las 44 empresas que también están citadas para la Audiencia Pública que se realizará el 5 de septiembre y promueve una mayor contención social de los habitantes de la zona, empezando por la construcción de cloacas para que los residuos orgánicos no vayan a parar al Riachuelo y ellos mismos no vivan entre sustancias nocivas para la salud.

Por su parte, Infobae dedicó un espacio importante a publicar que "Shell abrió sus puertas y mostró que no arroja residuos en el Riachuelo". El hecho deja a un lado códigos éticos periodísticos que sostienen que no se puede postular como ciertos datos que surgen de una empresa sin contrastarlos con otras fuentes y, menos aún, cuando la noticia surge de una invitación, como lo aclara el mismo diario. "El Riachuelo y Shell no tienen nada que ver”, dijeron allí voceros de la empresa.

Es claro que necesita imponerse la lógica del bien común y no de los intereses privados en audiencia pública. El Estado realizará una única propuesta consensuada entre los gobiernos nacional, provincial y porteño, según informó La Nación el 20 de julio, día del amigo... Es de esperar que el acuerdo avance y que sea beneficioso para que toda la sociedad pueda acercarse al ideal de vivir en un ambiente saludable.


SECCIÓN: Comunicación/ Política Ambiental
Agua/ Contaminación hídrica

Más sobre el Riachuelo en ComAmbiental


6.8.06

Las ballenas necesitan que las miren

ComAmbiental/ Puerto Madryn
Especial Ballenas 2006

El Editorial de la Semana




Este año hubo una mala noticia para los mamíferos más grandes del mundo: la Comisión Ballenera Internacional (CBI), a través del grupo de países liderados por Japón, Noruega e Islandia, lograron un avance en la autorización de la caza de algunas especies en aguas internacionales, objetando la moratoria que impera desde los ' 80.

El embajador Eduardo Iglesias, comisionado argentino ante la CBI, y el ambientalista brasilero Eduardo Peixoto, presidente del Instituto de la Ballena Franca se refirieron a este peligro y propulsaron, para contrarrestarlo, la creación de un Santuario Ballenero del Atlántico Sur.

5.8.06

La ballena, la gaviota y el ser humano

ComAmbiental/ Puerto Madryn
Especial Ballenas 2006


"Las ballenas están fastidiadas". "Las notamos estresadas". Éstas fueron algunas de las observaciones que hicieron empresarios madrynenses en el II Encuentro Internacional de Operadores de Avistaje de Ballenas que se desarrolló entre el 31 de julio y el 4 de agosto en Puerto Madryn y Puerto Pirámides, provincia de Chubut.

La preocupación redundó en que las ballenas cambiaron sus hábitos y el período en que visitan el Golfo Nuevo. La inquietud fue, entonces, saber por qué. ¿Las ballenas corren peligro? ¿Hay contaminación? ¿Faltan alimentos? ¿Los humanos agredimos su hábitat a través del turismo, la pesca, la industria o la urbanización? Por otro lado, ¿esos cambios representan una amenaza para los operadores de avistaje de ballenas? ¿Tendrán que modificar las temporadas? ¿Encarecerán sus costos?

Lo único que quedó en claro fue que es necesario siempre seguir investigando para conocer y cuidar el atractivo turístico.


Tito Bottazzi, uno de los operadores con trayectoria en esas playas, mencionó como uno de los posibles factores el ataque de gaviotas que padecen las ballenas, agravado por la proliferación de estas aves en los últimos años ya que, según explicó, es el único factor nuevo que notó en sus continuas observaciones. Quizá por este motivo las ballenas se retiran desde el 2000 a la boca del golfo, mar adentro, en el último período en que es posible el avistaje: el mes de diciembre, lo que encarece los costos para los emprendimientos.

¿La gaviota expiatoria?

En cambio, José María Musmeci, vicepresidente de la Fundación Patagonia Natural, dijo en su intervención que responsabilizar a las gaviotas es un sinsetido. Son las personas las que introducen los cambios graves en el ambiente. Por ejemplo, nuestra acción u omisión pueden influir en el aumento de gaviotas y su mayor agresividad. Por ello, reclamó mayor participación del Estado para que promueva la investigación, pueda determinar si el fenómeno se debe a factores antrópicos (humanos) o no y tome medidas al respecto.

Un especialista norteamericano pidió prudencia para evaluar la complejidad de los problemas ambientales. Por ejemplo, en Massachusetts, su lugar de trabajo, eliminaron los basurales a cielo abierto con el objetivo de mitigar a unas aves similares a las gaviotas. Sin embargo, al acabar con una de sus principales fuentes de alimentación, los pájaros comenzaron a alimentarse de huevos de otras aves y pusieron en riesgo la supervivencia de otras especies.

El biólogo Marcelo Bertelotti intervino en el debate para dar cuenta de su investigación acerca de las gaviotas "agresivas" y de las ballenas "agredidas". Para continuar con el estudio, resaltó la importancia de la cooperación recibida tanto de los operadores como del gobierno, de las ONGs, de Prefectura Naval, de universidades y centros de investigación.

Al final, todos coincidieron en reclamar una clara decisión política para atender esta advertencia de la naturaleza. Mayor presupuesto para investigar y más espacios para intercambiar la información en pos de fomentar el turismo responsable y la conservación. "Hay que llamar la atención sobre esto", enfatizó Bottazzi.

SECCIÓN: Comunicación/ Encuentros, congresos, etc.
Agua/ Bioma acuático

3.8.06

Tranvía: ¿vuelve el transporte ecológico?

Parece que Buenos Aires se vuelve a reencontrar con el tranvía. Aunque todavía quedan algunas huellas que los automóviles intentan ocultar, el medio de transporte más querido entre los porteños había dejado de circular hace más de 40 años, luego de casi un siglo de vida, y solo volvió como un atractivo turístico. Pero como en Europa el tranvía renace de sus cenizas, de sus vías muertas, para volver al paisaje de la gran ciudad que ayudó a nacer, ahora con brotes verdes.

Vuelve diferente. El jefe de gobierno, Jorge Telerman, destacó que, además de ser parte importante de la tradición de la ciudad, es un transporte ecológico. La razón principal es que no consume combustibles fósiles y, además, no genera contaminación sonora y puede utilizar menos recursos en su construcción. Sin embargo, hay algo que no se dijo: que utilice electricidad no lo hace de por sí "ecológico" sino que esto depende de la fuente de esta energía.


El nuevo tranvía, que no circulará por la calle sino por Puerto Madero, recuperando un proyecto de años atrás, estará listo en tres o cuatro meses y los primeros llegarán a través de una donación del gobierno francés. Serán 4 vagones por formación con una capaciadad para 350 personas y habrá estaciones para cuatro cuadras. Lo que Telerman quiere presentar como el regreso del tranvía está lejos todavía de tener la importancia que tiene el premetro en la zona oeste de la ciudad, que ya está funcionando.

Y como transporte ecológico, si consideramos que gran parte de la energía eléctrica se obtiene de hidrocarburos, también deja mucho que desear, como se advirtió durante la Cumbre del Mercosur. Sería como decir que el oro es ecológico porque una vez obtenido es un material puro, sin olvidar que para tenerlo disponible se realizan procesos contaminantes.

En realidad, el tranvía es un muy buen avance si se lo piensa en paralelo con otros dos sistemas. Por un lado, una fuerte política de energías renovables, lo que aún no se produjo, aunque la presentación hoy de un "mapa eólico" para desarrollar una energía del viento, limpia y sustentable, es un buen paso. Por otro lado, es imperativo generar un mejor sistema de transporte público que disminuya el uso de automóviles.

También, por qué no, fomentar la caminata o el uso de bicicletas, a través de planes de concienciación y de verdaderas medidas de fomentos, conm más bicisendas seguras y eficaces. Después de todo, la bicicleta es sin dudas el transporte más ecológico de todos, sino el único, por su tecnología simple que solo necesita empuje para funcionar.

SECCIÓN: Comunicación / Planificación Urbana
Fuego / Energía eólica