30.9.06

Quién es quién en la Comunicación Ambiental

Caras conocidas de la prensa y las relaciones institucionales del área ambiental porteño y nacional participaron el jueves del seminario sobre Gestión de la Comunicación Ambiental. El rol del periodista, su relación con el gobierno, la información técnica, las estrategias de las empresas y las experiencias del Tercer Sector fueron los temas sobresalientes en que cada actor presentó su visión sobre sí mismo y sus colegas.












Por momentos, la responsabilidad sobre la comunicación ambiental pareció ser un huevo podrido que se pasaba de silla en silla entre los disertantes. En otros casos, surgieron interesantes discusiones sobre la complejidad de la disciplina. ¿Cómo mediar el medio -cómo comunicar el ambiente-? Esa fue la pregunta clave del encuentro organizado por la Asociación Argentina de Periodistas Ambientales (AAPA) y el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires (GCBA), entre otros.


¿Los periodistas ambientales deben concienciar?

En principio, el periodismo es un actor clave de la comunicación, ya que es su función transmitir información para mediar entre el gobierno, las empresas, los técnicos y los ciudadanos. Sin embargo, sus funciones específicas son temas de debate e incluyen el rol de los medios y su responsabilidad con la sociedad.

A diferencia de la clásica enseñanza de que los medios informan, forman y entretienen, Laura Rocha (AAPA, Diario La Nación) sostuvo firmemente que "la función del periodismo es informar y no educar o generar conciencia", roles de la escuela y la familia. En diálogo con ComAmbiental, agregó que el periodista tampoco debe ser ambientalista, quizá porque la imparcialidad es acorde a la concepción del medio como empresa: la información debe mostrarse como "verdadera" si quiere ser "vendible" y publicable.

Oscar Gerez (AAPA, Diario El Liberal de Santiago del Estero) se ubicó casi en la vereda contraria. "Los medios del interior no solo educan sino que están para hacer justicia, tienen un rol concientizador", manifestó y lo aplicó al caso de Río Hondo: "tras 50 años de un gobierno cuasifeudal donde el ambiente no formó parte de la agenda pública, los funcionarios no están capacitados" y nadie parece darse cuenta de que la contaminación puede causar la muerte, ni los mismos afectados.

En ese sentido, Iván Moscoso -del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)- resaltó la necesidad de que el Cuarto Poder sensibilice y eduque para que el ciudadano conozca las causas y los efectos de los problemas y adopte una "actitud ambientalista". De nada sirve la información cuando "no tenemos claro si el lector logró entender el asunto y, si lo hizo, cambió su conducta".

¿Información para la comunicación ambiental?

"Un problema es que no hay información de background", disparó Rocha a su turno y le apuntó al Estado. Pero otro problema, según Fernando Pazos, coordinador de Prensa de Medio Ambiente del GCBA, es que los periodistas no especializados no saben entender los datos que producen los técnicos.

Por eso la información que sirva a la sustentabilidad, según Moscoso, tiene que tener una "base científica" pero sin llegar a tecnicismos para que sea clara, y propuso una capacitación integral para los periodistas. Esa fue la propuesta del seminario sobre periodismo científico y ambiental que dictó una especialista brasileña esta semana en Panamá.

Desde el campo científico y financiado por el gobierno, con la misma pespectiva trabaja el proyecto del Atlas Ambiental de Buenos Aires que presentó David Kullock. Fue el único de su mesa que pareció preocuparse por que los contenidos lleguen a la gente: se refirió a los peligros de la sobreabundancia de datos, la importancia de la web y se mostró interesado en que el diseño de la información sea amigable.

El acceso a la información ambiental, en la perspectiva legal, es un derecho amparado en la Constitución Nacional y en loables leyes y reglamentaciones noveles que el gobierno de la Ciudad se empeña en difundir, como en la iniciativa del Digesto Ambiental. Pero lo cierto es que todavía no se logró superar la barrera que muchas veces imponen las técnicas burocráticas.

En palabras de Máximo Lanzetta, subsecretario de Desarrollo Sustentable de la provincia de Buenos Aires, "la percepción social está mediada por dispositivos técnicos" por lo que "sin motivación no hay apropiación de la información". El Estado debería tener políticas activas para fomentar la participación de los ciudadanos, solo así podrán y querrán comprender la complejidad de lo ambiental.

El Tercer Sector y la difusión del ambientalismo

En la sociedad civil hay actores que están trabajando hace varios años, organizados en asociaciones barriales como los Vecinos de la Boca. A pesar de su constante labor para buscar y compartir información en pos del saneamiento del Riachuelo, encuentran gran dificultad para llegar a los medios de comunicación masiva, según se quejó su presidente Alfredo Alberti.

En el caso de las asociaciones barriales, la falta de "profesionalismo" en el área de comunicación dificultó en un principio el ser tenidos en cuenta como fuente de información pero, según Alberti hoy existe un entendimiento aunque reclamó mayor atención. Por otro lado, denunció que la libertad de empresa puede prevalecer sobre la libertad de prensa: "en los medios donde esponsoreaba Aguas Argentinas, el Riachuelo no existía".

Distinto fue el panorama que presentó Gonzalo Girolami, representante de prensa de Greenpeace, una ONG internacional que basa su trabajo en campañas de choque, llamativas, controvertidas. "A veces es difícil para Greenpeace no tener a nadie con quién confrontar" por ello para agilizar la Ley de Basura Cero, realizaron una manifestación frente a la Legislatura porteña con disfraces de moscas, cucarachas y ratas que captaron la atención de los medios.

"Desde alimañas hasta Evangelina (Carozzo)", desde comunicados de prensa hasta el activismo por mensajes de texto que recibió un premio por su originalidad, Greenpeace utiliza"un amplio espectro de actividades" para alcanzar cada objetivo. Así, esta organización es un ejemplo de cómo la comunicación puede utilizarse en pos de un mejor ambiente para todos.

Cómo comunican las empresas

CLIBA (Compañía Latinoamericana de Ingeniería Básica Ambiental) y CEAMSE (Coordinación Ecológica Área Metropolitana Sociedad del Estado) dieron su aporte al referirse a las estrategias de comunicación elegidas en torno a la recolección y la disposición final de los residuos, ante una comunidad que en general "se desentiende de la basura" como admitió Girolami.

Gabriela Ananía (Gerente de Comunicaciones de CLIBA) expuso la campaña "Juntos por una ciudad limpia" que involucró al gobierno capitalino y a las seis empresas encargadas de la recolección en la Ciudad de Buenos Aires. A la creación de una marca y de publicidades en diferentes medios, le siguió un abanico de acciones destinadas a públicos específicos como escuelas primarias, hoteles suntuosos, edificios de más de 19 pisos, etc. El objetivo: revalorizar los residuos y promover la limpieza desde la prevención.

En el caso de CEAMSE, su presidente Carlos Hurst dijo no tener estrategia de comunicación. En un contexto donde los rellenos sanitarios no tienen buena imagen entre sus vecinos y la historia de la institución está ligada a la última dictadura militar con una gestión cerrada, se propone cambiar la cultura de CEAMSE permitiendo el control social.

Cuarto poder y poder del Estado

"Desde el punto de vista ambiental, buena parte de las políticas tiene que ver con cambiar conductas", expresó el ministro de ambiente porteño Marcelo Vensentini. En eso parecieron estar de acuerdo todos los participantes del seminario. Sin embargo, la responsabilidad sobre la comunicacion ambiental, ese huevo podrido, no encontró muchos dueños entusiasmados, como se vio a lo largo del día.

Pazos dedicó su participación a criticar al periodismo, pidió hablar después de ellos como una especie de venganza ante lo que ocurre normalmente: tener la última palabra. "Un problema es que los periodistas desconfían del gobierno", muchos "no están capacitados" y la inmediatez de los medios atenta contra la rigurosidad de la información. También pidió que los medios actuen con responsabilidad para no publicar críticas insignificantes.

"La sospecha es parte del trabajo", defendió al periodismo Juan Luis Peri, secretario de la AAPA, y argumentó que cuando los gobiernos funcionen los políticos no tendrán que preocuparse por lo que sale en los diarios. En el mismo sentido, Moscoso había dicho que "la información debe contribuir al bien-vivir pero no siempre es así sino que forma parte de la lucha del poder. Dependerá de quién la tiene, para qué y cómo la use".

Raúl Puentes (AAPA, Línea Capital de Misiones) fue más lejos al decir que aunque coincidía en que "los periodistas no educamos ni concienciamos, qué bueno sería hacerlo con los funcionarios". En reproche tanto a los medios como al Estado, Alberti denunció que "nos costó 10 años hacer pública la información de que 65 empresas eran responsables del 90% de la contaminación del Riachuelo", recién en 2003 la Auditoría General de la Nación logró hacer eco de la información.

SECCIÓN: Comunicación: Periodismo Ambiental , Política ambiental , Tercer Sector , Encuentros, Congresos, etc.




29.9.06

Hasta la vista, calentamiento global

El ex actor y actual gobenador del estado norteamericano de California Arnold Schwarzenegger firmó ayer una ley que obliga a las empresas a tomar medidas para reducir la emisión de gases de efecto invernadero. Se trata de la primera decisión política de este tipo en Estados Unidos, que a pesar de ser el país más contaminante en cuanto a producir el calentamiento global no ha ratificado el protocolo de Kyoto, un convenio internacional para reducir el cambio climático.


Sin embargo, según informó Página 12, "como un gesto de concesión hacia los republicanos que se quejaron de que tales limitaciones afectarían la industria, las empresas que excedan los límites de emisiones de gases contaminantes podrán comprar `créditos´ de empresas que estén por debajo de las limitaciones. Esta postura lo confrontó una vez más a grupos ambientalistas que temen que los `contaminadores´ salgan del problema con una simple operación de compra".

De todos modos, La Vanguardia de España destacó que la buena nueva es que "las iniciativas para contrarrestar el calentamiento global ya se consideran electoralmente rentables en EE. UU. Mientras la Administración Bush mantiene la ambigua política que justificó la decisión de no ratificar el protocolo de Kioto, una serie de estados, desde Oregón y California en el oeste hasta los integrantes de la llamada iniciativa Reggi en el este, han adoptado planes de reducción de emisiones".

Desde Argentina, más allá de apoyar o no la gestión de Terminator, es importante que los países que se desarrollaron y se convirtieron en potencias industriales a costa de un gran impacto ambiental deben ahora estar al frente de la recomposición de los daños, porque además son hoy los países que más recursos tienen para hacerlo.
"No vale aquí doble estandar alguno" dijo en la Cumbre de Viena el presidente Néstor Kirchner: no se le escuchó repetir una frase tan enfática en su última visita a Estados Unidos.

SECCIÓN: Cambio climático , Política ambiental


27.9.06

La RENACE pide la emergencia ambiental nacional

En el Día Nacional de la Conciencia Ambiental las 55 organizaciones que integran la Red Nacional de Acción Ecologista (RENACE) presentaron hoy un documento en el que piden que el gobierno declare la emergencia socioambiental en todo el territorio argentino. Hoy por la mañana algunos de sus representantes fueron recibidos por el diputado Miguel Bonasso, presidente de la Comisión de Medio Ambiente de la Cámara de Diputados.

Cuando no es una cosa es la otra: agrotóxicos y contaminación industrial, depredación pesquera y minería, incendio forestal y monocultivos. Así razonaron los miembros de la RENACE que entregaron a la Comisión de Recursos Naturales y Conservación del Ambiente Humano de la Cámara de Diputados la solicitud para declarar la emergencia ambiental nacional. Más tarde lo presentarían ante el Defensor del Pueblo Eduardo Mondino y la secretaria de Ambiente de la Nación Romina Picolotti.

Bonasso: "El problema es el giro"

ComAmbiental pudo acceder al breve encuentro que mantuvo RENACE con Bonassso. "Más allá de las diferencias políticas en la comisión tenemos todos una conciencia ambiental. Cuando me hice cargo hace dos años y medio esta era la cenicienta de las comisiones -se río el diputado del Bloque Convergencia-. Pero la situación mejoró mucho". Antes, un miembro de la Red -que se creó en 1984- había dicho que "nos hemos subido a la ola de medio ambiente" que generó Gualeguaychú.

Bonasso se atajó ante el pedido de emergencia ambiental nacional: "Si se legisla de una manera genérica se pierde especificidad", argumentó. Pero luego agregó también que "para temas locales estamos acotados" y que tienen una disputa con el COFEMA porque la Constitución Nacional establece que los "recursos naturales" son propiedad de las provincias (artículo 124). El ahora diputado y antes periodista es responsable de reglamentar las leyes de presupuestos mínimos ambientales que corresponde dictar a la Nación (artículo 43).

"El problema es el giro -se quejó el presidente de la Comisión de Recursos Naturales refiriéndose al camino que tienen que hacer los proyectos de ley para ser sancionados luego de ser aprobados por la Comisión-. Muchos legiladores siguen pensando en la contradicción entre desarrollo y contaminación sin comprender el concepto básico del desarrollo sustentable".

Por eso habrían fracasado la ley de impacto ambiental y la de penalización de la actividad contaminante mientras que la declaración de Emergencia Forestal -que detendría la "fiebre sojera" hasta el dictado la ley correspondiente- se encontraría en la Comisión de Poblaciones e ingresaría al recinto para el debate general en un mes. "A veces hay intereses concretos, específicos", advirtió Bonasso sobre la interna de las comisiones -como la de Industria o la de Minería- dentro de la Cámara de Diputados.

También protestaron por eso los miembros de la RENACE, ya que la Comisión de Ambiente no tiene influencia en la de minería es difícil dar batalla por la derogación de las leyes mineras. Eso plantea dudas, además, sobre el futuro de la gestión de Picolotti: ¿Realmente el medio ambiente se transformó en una política de estado? ¿Existe el ekologismo?

"Lo que puede hacer el Poder Legislativo es poco en comparación al Ejecutivo", confesó Bonasso. Y por eso abrió la puerta a la colaboración de la RENACE: "en algún momento esto es al revés (...). La movilización de la sociedad es clave. Nosotros tenemos una lucha burocrática. A veces hay intereses concretos, específicos"

El Día de la Conciencia Ambiental

En la Argentina, se celebra el Día de la Conciencia Ambiental el 27 de septiembre para recordar la tragedia ocurrida hace 13 años cuando murieron 7 personas por el escape de gas ciánhídrico en Avellaneda, crimen que permanece impune. En ese partido bonaerense el Frente Ecologista del Sur y otros miembros de la RENACE organizaban varios actos que concluían hoy por la tarde en Plaza Alsina.

Este Día debería servir para tomar una real conciencia de la vinculación que hay entre el ambiente y la salud, reflexionando sobre la responsabilidad humana en la protección de la vida ante las actividades contaminantes y destructoras del medio. El periodismo ambiental también debería luchar para no tener que sufrir el dominio o los intereses de otras secciones más influyentes. Sí, después de todo, el problema es el giro, hay que hacer un giro ambiental.

SECCIÓN: Tercer Sector , Política ambiental , Periodismo Ambiental




25.9.06

Ballenas: Inmortales en la memoria

En el "Día de la Ballena Franca Austral", compartimos las imágenes de esta especie que cada año visita Puerto Pirámides en la Península Valdés, Argentina, para aparearse, dar a luz y cuidar de los ballenatos en sus primeros meses de vida.





Una postal inacabable. Un horizonte infinito. Y una extraña necesidad de abarcar el todo con los ojos, de absorber el todo e inspirar.
Y en el detalle de la inmensidad, la vida. Que respira en cielo y mar.
Por allá y más allá, exhalación de ballenas como pequeños heizer que se levantan y truenan sobre la ondulante mansedad del agua.
El entusiasmo se marea con el oleaje. Pero no hay temor. Todo es tan diáfano, tan pristino, sin culpas, sin maldades. Sólo curiosidad mutua. Un extraño interés por conversar, por pedir perdón, por escuchar.
Compartir la mirada, la respiración, el mismo lugar.
Pero a no confundir. No se trata de domesticar ballenas, sino de construir amistad.


Información en ComAmbiental sobre Ballenas:
6/8/06 Las ballenas necesitan que las miren
5/8/06. La ballena, la gaviota y el ser humano

SECCIÓN: Bioma Acuático

24.9.06

Al gobierno le falta Energía para superar la crisis

Tema editorial de la Semana

Que crisis energética sí, que crisis energética no: las voces sobre el tema aumentan en la agenda pública nacional en una nueva contienda entre oficialismo y oposición. Pero la discusión está enfocada solo desde un economicismo estrecho mientras que la idea del desarrollo sustentable está ausente, una perspectiva desde la cual es claro que existe una grave problemática en el sector de la energía, una verdadera crisis ambiental que el gobierno no enfrenta.

No se preocupe -dice una publicidad de Petrobras-, nosotros le damos la energía y usted la usa, así pretende la empresa justificar el continuismo de la obtención de energía a través de un recurso no renovable y contaminante como el petróleo. La misma concepción parece seguir el Estado, encerrada en el apoyo los hidrocarburos, las grandes represas y la energía nuclear.

Pero no nos engañemos, Argentina tiene una crisis energética estructural. En este punto no importa si para el año que viene Julio de Vido puede asegurar el suministro eléctrico para las empresas, eso sería negar lo importante por imposición de lo urgente, y su Ministerio, el de Planificación, debería preocuparse por el largo plazo del país, lo que todavía no hace.


Los números son tan contundentes que hablan por sí mismos, ya que casi un 90% de la matriz energética argentina depende de los hidrocarburos, con reservas que no sobrepasan las décadas en petróleo y gas. Además, seguir insistiendo con estas fuentes primarias implica continuar contaminando y contribuyendo al calentamiento global, lo que trae consigo más posibilidad de grandes sequías e inundaciones.

La situación vista desde los medios

Planificación es además el área más poderosa del gobierno nacional, como lo demuestra el proyecto de Presupuesto para el año 2007 que alentaría el gobierno. "Para Yacyretá habrá un aporte de 350 millones de pesos (...), uno de los rubros del Presupuesto que más crecerá el año próximo será el de los subsidios a las empresas energéticas" informa un artículo crítico de Página 12.

En Clarín puede encontrarse una posible confusión: un editorial del viernes 15 aseguraba que "el gobierno admite la crisis energética" basado en el pedido de un uso racional del servicio mientras que al día siguiente un articuló publicó que Kirchner descartó que haya una crisis energética. La lógica sería que el gobierno hace pero no dice pero eso sería justamente admitirlo.

Hoy el matutino tituló "Dicen que la crisis energética le costará al Estado $ 10.000 millones", un estudio del macrismo basado en el balance comercial de los hidrocarburos por parte del gobierno kirchnerista desde el 2002 con proyección al 2007. Así se une con las "advertencias" de el ex ministro Roberto Lavagna sobre "un cierto freno en la creación del empleo" debido a "un gravísimo problema en materia de energía" que difundió La Nación.

Por su parte, Perfil tomó la voz de la Federación de Empresarios de Combustible al escribir que "está faltando gasoil en todo el país y también en la ciudad de Buenos Aires". Lo cierto es que desde el gobierno no existe un programa sobre el uso racional de los combustibles, como tampoco hay esfuerzos combinados para reducir con eficacia el uso de automóviles, ya que fracasó la campaña por la semana de la movilidad.

Las propuestas desde el ambientalismo

Todo el tercer sector ambiental es crítico de la política energética del gobierno. El Taller Ecologista de Rosario es representante en Argentina del Servicio Mundial sobre Energía (WISE, como se lo conoce en inglés) y desde su página critica que "proyectos como terminar Yacyretá y Atucha II son exactamente lo contrario de energías renovables sustentables, que son las deseables por su bajo impacto ambiental y por la posibilidad de que sean descentralizadas".

Además, participa del Programa Argentina Sustentable (PAS) desde el que se organizó esta semana el 3º Foro Regional de Energías Renovables, con la participación de representantes uruguayos, brasileños, chilenos y argentinos. Allí presentó el proyecto de impulsar en los municipios la utilización de energía solar para calentar agua sanitaria, con lo cual se ahorraría una cantidad de gas con la misma energía que la mitad del consumo eléctrico de una familia.

Greenpeace Argentina se concentró en el último tiempo en críticar el plan nuclear lanzado desde el gobierno por considerarlo una energía peligrosa, contaminante y cara. En la misma línea, ha apoyado históricamente aprovechar el viento patagónico para desarrollar energía eólica: propone la meta de alcanzar los 3.000 mega wates (MW) generados para el año 2013.

Por su parte, Fundación Vida Silvestre propone implementar políticas de eficiencia energética, es decir, "el empleo de menores cantidades de energía para la obtención de un servicio energético" que incluye usar lámparas de bajo consumo, elegir electrodomésticos eficientes y apagar completamente los aparatos que no se usan. Esta propuesta se dará a conocer en el informe “Escenarios Energéticos para la Argentina 2006-2020 con políticas de eficiencia”.

Energía para el país

Podemos resumir el contenido de este artículo en dos puntos:

  1. Tanto desde el sector político (oficialismo y oposición) como desde los principales diarios la problemática de la crisis energética es analizada desde un enfoque economicista que solo se preocupa por el corto plazo.
  2. En cambio, desde el ambientalismo se promueve una perspectiva basada en el desarrollo sustentable a largo plazo, que implique fomentar energías renovables -perdurables- y no contaminantes -saludables- como la solar y la eólica, con énfasis también en el buen uso de la energía.
La Argentina tiene un gran potencial energético, por lo que la crisis del sector solo se entiende a través de políticas inadecuadas, tanto si devienen por presiones económicas de las grandes petroleras como de una mirada estrecha de la planificación económica. Si el medio ambiente es política de estado, eso significa que debemos considerar esta perspectiva para el crecimiento con energía del país.

SECCIÓN: Crisis Energética , Energía eólica , Energía Solar , Represas .
Comunicación: Política ambiental , Tercer Sector , Periodismo Ambiental

23.9.06

Pasó la cumbre ambiental iberoaméricana con la noticia del traslado de una pastera

Sin pena ni gloria mediáticas terminó ayer en la ciudad de Buenos Aires el 6º Foro Iberoamericano de Ministros de Medio Ambiente, en la que se siguió la agenda del encuentro del año anterior en Panamá centrada en los temas del agua, el cambio climático y la gestión de residuos. A su vez las autoridades ambientales de Argentina y España se refirieron a la decisión de la empresa Ence de trasladar su planta de producción de pasta celulosa.


El Diario Hoy de La Plata fue uno de los pocos medio importantes que dio una cobertura del Foro en sus aspectos generales, de donde destacó el reconocimiento del derecho al agua como fuente de salud y vida digna. "Los ministros propusieron incorporar, de forma determinante, las exigencias ambientales en la agenda política de la región", es otra de las frases destacadas del artículo.

"El compromiso de los veintidós países miembros de crear redes de protección de la biodiversidad y de calidad ambiental" fue lo que destacó por su parte el portal español Terra. Para ello se reforzarían los mecanismos de protección de las reservas naturales a la vez que se trabajará en bajar los niveles de contaminación.

El Portal del Medio Ambiente resaltó en la cobertura del primer día del encuentro el discurso de la secretaria de Ambiente argentina Romina Picolotti, en donde resaltó el compromiso del presidente Néstor Kirchner manifestado en la Declaración de Gualeguaychú. A su vez, advirtió que “la mayoría de nuestros países cada vez exporta más recursos naturales a bajo costo mientras tienen altos índices de pobreza”.


Las pasteras en Ururuguay

Análisis Digital recogió la declaración de Picolotti acerca de que "el anuncio confirma que el reclamo del Estado argentino es legítimo y reinvidica el movimiento social de Gualeguaychú". A su vez, informó que la secretaría se mantendrá al tanto de las informaciones que lleguen desde Uruguay.

En ese mismo sentido, La Nación se preguntó si era pura casualidad que la medida se hubiera tomado con la presencia en Buenos Aires de la ministra de Medio Ambiente española Cristina Narbona Ruiz en Buenos Aires. Perfil publicó el jueves una de sus declaraciones en la que dijo que Ence está dando muestras de buena voluntad para superar el conflicto aunque no se irá de Urugay.

En Una mudanza para cambiar de aire Página 12 realiza un análisis pormenorizado de la decisión de Ence: el enojo porque Botnia llegó después, la preocupación de otro pueblo de Entre Ríos de no recibir visitas inesperadas y las perspectivas de un acuerdo en conjunto.

Futuro

Se considera que esta reunión es una de las previas a la XVII Cumbre Iberoamericana que se celebrará el 4 y 5 de noviembre en Montevideo, donde se espera que se incluya la temática ambiental, especialmente el derecho al agua fortalecido en el Foro.

SECCIÓN: Encuentros, Congresos, etc. , Política ambiental , Recurso Agua , Pasteras .

21.9.06

Renovables, la verdadera salida a la crisis energética

Mientras los medios informan sobre la mentada crisis energética que el gobierno se niega a reconocer, el país avanza hacia una verdadera catástrofe de este sector si no se cambia la extrema dependencia de los hidrocarburos. "Sin una decisión política fuerte, las energías renovables siguen teniendo una presencia tímida dentro de la matriz", explicó Pablo Bertinat, organizador del 3º Foro Regional de Energías Renovables que se realizó el martes y el miércoles en la ciudad de Buenos Aires.


Como lo informa la misma página de la Secretaría de Energía de la Nación, la matriz energética primaria argentina, según datos del 2004, depende un 90% de hidrocarburos, un recurso agotable y contaminante. Según Bertinat, coordinador del área Energía del Programa Conosur Sustentable, la situación se agrava por las bajas reservas de petróleo y gas que tiene el país y la consecuente pérdida de manejo de estos recursos a manos de empresas multinacionales.


Alicia Baragatti, directora nacional de promoción de de la Secretaría de Energía Nacional, ofició de moderadora del módulo "Mecanismos de fomento para el ingreso de renovables a la matriz energética", tal vez el más interesante del foro. Allí defendió la gestión del gobierno nacional al afirmar que la Argentina "va en el mismo camino que Uruguay y Chile".

Del dicho al hecho, los países vecinos enviaron representantes que sí pudieron mostrar al menos algunos avances. En Uruguay una empresa estatal dirige el tema energético: UTE (Administración Nacional de Usinas y Trasmisiones Eléctricas) logró sumar un potencial de 14 MW de energía eólica. Por su parte, Chile mantiene el rol del Estado regulador: a través del Fondo Cooperación de Fomento a la Producción y la Secretaría de Energía financia proyectos para instalar energía renovable en el país.

Fuertes críticas a la política energética nacional

Gastón Scolnik, de la consultora Ecoenergy, criticó fuerte al Estado Nacional al decir que en Argentina "se posee un alto potencial pero debemos reducir las incertidumbres". En el mismo sentido destacó que a nivel mundial "el mercado de energías renovables se está consolidando rápidamente" ya que "las empresas que más contaminan tienen menos valor en los mercados" pero en el país esto no se puede desarrollar porque hay barreras legislativas, económicas y políticas, no hay reglas claras e incentivos concretos a largo plazo.

"Veo muchas utopías", se quejó a su turno Baragatti, aduciendo realidades burocráticas que los técnicos como ella conocen pero no pueden cambiar. Recordó el texto de una ley para formentar el tema y destacó que en Tucumán el secretario de Energía, Daniel Cameron, propuso a 16 ingenios generar energía a través residuos de la caña de azúcar, también para el sistema interconectado. Este tipo de energía de biomasa ya tiene en Brasil 30 proyectos funcionando con financiamiento de Mecanismos de Desarrollo Limpio.

Para Bertinat, en Argentina "ha habido un progreso en los debates que todavía no se traduce en políticas públicas". En diálogo con ComAmbiental, el especialista en energía del Taller Ecologista de Rosario manifestó que "todas las políticas anunciadas y los destinos de los fondos están planteados para otras fuentes" de energía. Así lo demuestra el mismo gobierno, que sigue entusiasmado en apoyar la extracción de petróleo, el gasoducto del sur, la explotación de la represa de Yacyretá y la energía nuclear.

Sobre este último punto, Bertinat destacó que no se trata de una energía renovable y que "es una irresponsabilidad muy grande el plan nuclear" a nivel económico, ambiental y social. "Yo creo que por ahora sigue teniendo una presencia tímida dentro de la matriz sin una decisión política fuerte", afirmó sobre la fuente de energía renovable como la biomasa, la eólica y la solar. El Programa Argentina Sustentable, la Comuna y el Taller Ecologista de Rosario impulsan una ordenanza municipal para calentar el agua de consumo doméstico a través de la energía del sol.

SECCIÓN: Fuego: Biomasa ; Crisis Energética ; Energía Solar; Hidrocarburos
Comunicación: Encuentros, congresos, etc. ; Política ambiental

Link destacado: Sección de energía del Taller Ecologista de Rosario.

19.9.06

Energías renovables en debate

La situación de las energías renovables en América Latina ofrece un panorama confuso, con claves alentadoras y otras contradictorias que se debaten en el 3º Foro Regional de Energías Renovables a través del intercambio de investigaciones, interrogantes y recomendaciones. Desde la secretaría de Energía se admitió que muchas veces el aspecto ambiental queda relegado por la urgencia de la crisis energética.



Foto: El primer panel: de izquierda a derecha, la moderadora Elba Stancich (Taller Ecologista), Mónica Servant (Secretaría de Energía Argentina) y Hugo Altomonte (CEPAL).


Hugo Altomonte, representante de CEPAL, brindó un pantallazo de los principales avances realizados por los países de la región, a dos años de la Cumbre de Bonn, un hito en la historia de la promoción de las energías renovables.

Por ejemplo, Brasil lidera los avances ya que se abastece en un 40% con energías renovables (principalmente hidroeléctirca y de biomasa). Sin embargo, Gerardo Honty de Centros de Estudios Uruguayos de Tecnologías Apropiadas hizo un llamado de atención sobre el rumbo que puede tomar el país carioca ya que pretendería ser una potencia energética mundial a costa de deforestar la selva para cultivar.

En México, el gobierno logró crear un fondo fiduciario de 55 millones de dólares para invertir en renovables. Esto representa un gran paso aunque el mercado demuestre que México todavía sigue siendo un país netamente petrolero.

En Venezuela, el impulso a las inversiones petroleras marca un auge de las fuentes convencionales, mientras que en América Central existen experiencias positivas en cuanto a incentivos regionales y fondos de cooperación internacional para la energía solar, la hidroeléctrica y otras.

Cabe aclarar que renovable no necesariamente significa sustentable. Así lo recalcaron todos los disertantes. Para alcanzar la sustentabilidad en estas fuentes de energía Daniel Bouille de Fundación Bariloche recomendó, entre otras cosas:
-generar un marco regulatorio
-organizar una política clara, orientada por prioridades a fin de no malograr esfuerzos
-promover la capacitación de los recursos humanos
-brindar incentivos para disminuir los costos frente a los valores de las energías convencionales
-"energizar" en lugar de "electrificar": las poblaciones indigentes necesitan energía (no sólo electricidad) para subsistir y también para producir, de modo que puedan insertarse en la sociedad
-ver la complementariedad en lugar de la competencia entre convencionales y renovables
-tener en cuenta las condiciones ambientales ya que un sistema no puede ser transplantado de manera discrecional
-fomentar el uso racional de la energía
-atender a las barreras culturales hasta llegar al consenso.

A pequeña escala, existen incentivos y proyectos promisorios. Mónica Servant, de la Secretaría nacional de Energía, explicó que desde el área de Planificación Energética intentan impulsar la energía solar, mareomotriz, hidroeléctrica, geotérmica, eólica y de biomasa, con la posibilidad de otorgar subsidios a proyectos que no excedan los 15mw. Antes de recibir cualquier crítica, Servant admitió que desde su ámbito deben lidiar con la urgencia, relegando el aspecto ambiental.

Hasta el momento, "hubo avances importantes, pero hay que seguir dando más apoyo", concluyó Altomonte. Mañana cerrará el ciclo con módulos sobre los mecanismos de fomento de esta tecnología y el desarrollo de los biocombustibles.

SECCIÓN: Encuentros, congresos, etc.; Biomasa;Crisis Energética; Energía eólica; Energía Solar; Hidrocarburos


17.9.06

¿Política ambiental minera?

El editorial de la semana

La secuencia ya es conocida: papeleras de Fray Bentos, contaminación del Riachuelo, hasta allí llega hoy la nueva política de Estado del gobierno kircherista. Para seguir avanzando en el largo camino del desarrollo sustentable, la minería -ligada a políticos (ex) menemistas -debería ser el próximo objetivo: las empresas trasnacionales se llevan el oro y dejan la contaminación ambiental y social. Los peligros del terremoto en la región cuyana.

No es posible todavía dar una sentencia clara sobre Romina Picolotti, que asumió hace poco más de dos meses la cartera de Medio Ambiente pero eso no desmerece el espíritu crítico.


Menos aún con el gobierno de Néstor Kircher que, según denunció el defensor del Pueblo Eduardo Mondino, en la segunda audiencia pública por el Riachuelo no hizo nada por sanear la cuenca a pesar de los informes presentados en abril y diciembre del 2003 y fines de 2005 sino que actúo después de la intimación de la Corte.

Mondino también protestó por las seis leyes de presupuestos mínimos ambientales que todavía no se aplican en la realidad, como la ley general del ambiente, de gestión de agua, de acceso a la información ambiental y de residuos. En este tema también FARN está trabajando y presentó la última semana Presupuestos Mínimos de Protección Ambiental II.

A pesar de todo, un punto a destacar es la aprobación de una ley de este tipo para la protección de los bosques nativos de Miguel Bonasso, a quien el gobierno le encargó la revisión de estos temas.

¿Hacia una política ambiental minera?

La polémica comenzó hace más de un mes cuando Picotti declaró a Ámbito Financiero que "la gran preocupación de esta Secretaría hoy es con la extracción de oro, sobre todo por la minería a cielo abierto, por la utilización de cianuro". Esto motivó varias repercusiones que incluyeron el cruce del secretario de minería de la Nación Jorge Mayoral.

El periodismo también salió a contar las situaciones de San Juan y La Rioja. Más allá de lo pudieran decir sobre la contaminación y la degradación social que se viven el punto destacable desde lo político es que ambas provincias fomentan la minería por tratarse de ex menemistas que estuvieron en la elaboran de las leyes mineras en la década de los noventa.

Este es un motivo más para que gobierno nacional lance una política ambiental minera para renovar, como dice hacer, la dirigencia, a pesar de que tanto José Luis Gioja como Ángel Maza aseguren haberse convertido al kircherismo.

Otro punto importante es que, como se sabe, las ganancias que deja la actividad extractiva de la minería se la llevan empresas trasnacionales, que se llevan la ganancia del país para dejar solamente las contaminaciones ambiental y moral (en los pueblos sobornados por las empresas).

¿Cómo contamina la minería?

Según se explicó en Las dos Minas de un Don Juan, el sistema utilizado -a cielo abierto y con cianuro para la lixiviación- tiene dos focos principales de contaminación comunes:

  1. El "dique de cola" donde se concentran las aguas contaminadas con cianuro después del proceso de separación de metales no garantiza la total contención de los líquidos, los cuales se filtran y pueden contaminar las napas subterráneas. Además, las reacciones para que se diluya el cianuro no siempre ocurren en un solo paso como se las esquematiza teóricamente. Pueden aparecer productos intermedios, altamente letales, como cianógeno, cianato, tiocianato, clorocianógeno y amonio.
  2. La "escombrera" es el depósito de toneladas de una gran cantidad de material que fue sometido a diferentes sustancias químicas. La escombrera queda a la intemperie, expuesta a la acción de la lluvia, el aire y el sol y los minerales con sulfatos generan con los metales pesados "drenajes ácidos de roca" que contaminan el agua de la que beben animales y hombres.

A esto habría que sumarle una tercera opción que se está haciendo habitual en la práctica, como lo es la ruptura del "mineraloducto" que se suele usar para transportar el oro, el cobre y los elementos hacia los puertos donde se concreta el saqueo minero.

Terremoto

Además de todo esto, tampoco hay que olvidar que la zona donde se encuentran gran parte de los yacimientos tiene placas tectónicas activas, lo que puede motivar terremotos como los que se ocasionaron hoy justamente en La Rioja y San Juan. Si esto llega a romper, por ejemplo, un dique de cola, el coctel de elementos contaminantes llegaría facilmente a las napas y otras fuentes de agua de la región cuyana.

Entonces, el terremoto no será solo natural sino humano y político. Porque hoy por hoy no existe nada que justifique que se sigan desarrollando estas actividades contaminantes con el medio humano y natural. Pero por ahora parece que todo lo que brilla es oro.

SECCIÓN: Tierra: Minas , Comunicación: Política ambiental


16.9.06

Se recupera el ozono pero empeora el calentamiento global

En el Día Internacional de la Preservación de la Capa de Ozono, el PNUMA lanzó un material didáctico en diferentes idiomas y anunció que el ozono atmosférico se está recuperando lentamente. Pero la buena noticia sería a costa del aumento del calentamiento global. Faltan políticas ambientales responsables, sigue el contrabando de productos químicos prohibidos y todavía no se afianza una verdadera conciencia por la sustentabilidad.

Foto: Adnmundo.com



De acuerdo con el PNUMA, el Secretario General de la Organización Mundial Meteorológica (OMM) difundió que "el nivel de sustancias agotadoras de ozono continúa disminuyendo de su máximo pico alcanzado en 1992-94 en la troposfera y en los años 90 en la estratosfera".

Para continuar con este esfuerzo, el PNUMA, la UNESCO y la OMS lanzaron el "Pack educativo Acción Ozono", en inglés, francés y español, dirigido a las escuelas primarias, para que "los niños aprendan soluciones simples para proteger la capa de ozono y disfrutar del sol de forma segura".

Pero...
Los avances están demorando más de lo previsto y se estima que "la capa volverá a los niveles previos a 1980 en casi todo el mundo para 2049" como se explicó en El Universal de México, mientras que en las regiones cercanas a los polos tardaría hasta el 2065.

Por otro lado, "no hay ninguna razón para celebrar", advirtió -según refirió el mismo medio- Alexander von Bismarck de la Agencia de Investigación Ambiental (EIA), ya que el agujero de ozono en la Antártida continúa del mismo tamaño. En tanto, "es previsible que el tamaño del agujero que se forma en el Ártico sea cada vez más variable”, según pronosticó el Departamento de Investigación Atmosférica y Medio Ambiente de la OMM en Adnmundo.com

En todos los artículos, la opinión científica coincidió en que es necesario seguir desarrollando tecnologías de medición y control para monitorear los efectos de la disminución de las sustancias agotadoras de ozono. No obstante, la solución para el ozono agravó el calentamiento global.

Bismarck denunció que los CFCs (clorofluorocarbonos) perjudiciales para el ozono están siendo reemplazados en el mercado por HCFCs (hidroclorofluorocarbonos) y HFCs (hidrofluorocarbonos) que son "gases invernadero (causantes del cambio climático) extremadamente potentes, de mil a 10 mil veces peores que el dióxido de carbono".

A pesar de que existen productos alternativos "más amigables" tanto para proteger el ozono como para evitar el calentamiento global, investigaciones de la propia Agencia mostraron cómo se exporta HCFCs y HFCs desde China a Estados Unidos -que no ratificó el Protocolo de Kioto- y a otros países bajo etiquetas falsas donde estas sustancias están prohibidas.

Para tomar conciencia
En Madrid, propusieron celebrar el Día con actividades creativas y educativas, entre ellas fomentar el uso de las bicicletas en lugar de vehículos propulsados con combustibles, según informó El País.

De todas formas, eso no es suficiente. Los gases CFCs o HCFCs y HFCs -también conocidos como R22- son muy utilizados como refrigerantes en hogares y automóviles. Por ello es recomendable informarse antes de adquirir una heladera o un aparato de aireacondicionado para buscar los que tengan tecnología que no perjudique la capa de ozono o agrave el cambio climático.


SECCIÓN: Ozono; Cambio climático

15.9.06

Vecinos de Echeverría rechazan el plan energético nuclear

A pesar de que la crisis energética está hoy en la agenda pública, ninguna voz oficial señala que los esfuerzos por asegurar el suministro de industrias y hogares deberían ser acordes con una política ambiental que asegure su desarrollo limpio y sustentable. Luego de escuchar el Plan que lanzó el gobierno para favorecer la energía atómica, vecinos de Echeverría cercanos al Centro Atómico de Ezeiza pidieron el fin de esta energía contaminante.

Ellos dicen NO a la energía nuclear, porque desde su experiencia conocen el riesgo sanitario y ambiental que ella representa en tanto no se propongan mecanismos institucionales -tanto de participación como de control o seguridad- que aseguren una mejora a su situación. Y hasta ahora parece que la política ambiental del gobierno no llega hasta ellos ni hasta la política energética, tal y como denunció Greenpeace.

A continuación, transcribimos una carta abierta dirigida al Presidente de la Nación, redactada por los Vecinos del Centro Atómico de Ezeiza, provincia de Buenos Aires, que están indignados por la contaminación que padecen desde hace años sin solución. Más allá de los estudios que pudieron hacerse, ellos sienten los efectos en carne propia.




Esteban Echeverría 23 de agosto de 2006
Sr. Presidente Nestor Kirchner
S / D
De nuestra mayor consideración

Nos dirigimos a usted para comunicarle que estamos consternados y profundamente preocupados por el giro que ha tomado el Plan Energético Argentino, según nos informamos por medios periodísticos. Lo que ahora es llamado el plan nuclear Argentino está reemplazando a lo que debía ser el Plan Energético Argentino. El Plan Energético Argentino no ha tenido el debido debate en los sectores sociales ni en el Congreso Nacional.

No conocemos que se haya diseñado el Plan Energético Argentino, y que en base a la discusión, se haya llegado a la conclusión de que la mejor opción es la nuclear. Si es por el “efecto invernadero” que puedan producir las centrales que funcionan con combustibles fósiles, la mejor opción es la energía eólica, solar, mareomotriz, y otras alternativas y limpias cuya tecnología ha sido profundamente estudiada por los científicos argentinos.

No se puede reemplazar una forma de generar energía que es contaminante por otra que es altamente contaminante y genera residuos que duran miles de años. Es de público conocimiento que el uranio fue descubierto en el siglo XVIII, por las enfermedades pulmonares que producía en los mineros. Todos los elementos nucleares desde la minería de uranio, hasta los productos de fisión como el plutonio son gravemente perjudiciales para la salud y nadie sabe todavía dónde y cómo depositarlos de una manera segura.

No se sabe cómo va a ser la Tierra y cómo van a reaccionar los repositorios nucleares ya que la duración de estos elementos -por ejemplo el uranio que dura mas de cuatro millones de años- superan cualquier vida humana e incluso la civilización actual.

Con respecto a los costos se debe tener en cuenta, los gastos desde la minería de uranio, hasta la reposición final de los residuos, pasando por la construcción de centrales, transporte, caminos, impacto ambiental y el peligro de accidentes, no olvidemos Chernobyl.

Respecto al impacto social, son empresas peligrosas que están ubicadas cerca o sobre centros urbanos superpoblados, como el centro atómico Ezeiza donde se encuentra uno de los acuíferos mas importantes del mundo, el Puelche que provee de agua a los distritos de La Matanza, Ezeiza y Esteban Echeverría entre otros.

Los diferentes estudios y pericias realizadas han demostrado que los niveles de uranio existente en las napas de la región superan ampliamente los l5 microgramos que propone como límite máximo la Organización Mundial de la Salud. La cuenca llega hasta concentraciones de l50 miligramos por litro de agua de nitratos, cuando el límite es de 45 miligramos según el Código Alimentario Argentino. Además de abundar en las napas de la zona coliformes fecales y haber sido detectada la presencia de pseudomona aeruginosa transportadora de meningitis y hepatitis.

Estamos convencidos de que nuestra salud está en riesgo y la inversión debe ser orientada al reparto de agua potable a los vecinos de las zonas afectadas y a un relevamiento de epidemiología ambiental que le de al estado un panorama para prevenir enfermedades ya que ha muerto una niña por meningitis en el barrio “Santa Isabel” ,y en “El Jagüel" han fallecido una niña por leucemia y un niño con tumor cerebral, y los vecinos están alarmados por casos de malformaciones en niños, abortos espontáneos, y tumores también en la zona de “El jagüel "y “9 de Abril”.

Además afecciones en la piel con granos, problemas respiratorios permanentes en niños, diarreas y afecciones en el riñón. En la zona de Esteban Echeverría la mayoría no posee agua potable ese tesoro que se hace tan preciado para las madres que tienen que darle agua contaminada día a día a sus hijos sin encontrar solución, donde las perforaciones en su mayoría son a la napa freática, altamente contaminada, las madres no tienen recursos para comprar el agua y se hace muy difícil cuando a esto se le suma lidiar con complicados tratamientos médicos para sus hijos, y en algunos casos recolectar comida en los comedores para llevar a la casa, que se ha comprobado por ejemplo en Monte Grande solo posee una cama sin mantas y se llueve el techo.

Además se debería invertir en el saneamiento de la “cuenca Matanza-Riachuelo” y la extensión de las redes de agua potable y cloacas en las zonas afectadas por la contaminación del agua en los distritos de Esteban Echeverría, Ezeiza y La Matanza. Estudiar en profundidad el impacto ambiental de las centrales nucleares, en el agua, la gente y los animales y abrir un gran debate en los sectores sociales, el Congreso Nacional y las provincias de Córdoba y Buenos Aires donde se encuentran las centrales atómicas. Realizar una consulta popular para tener una clara visión de lo que piensa la gente que rodea las centrales nucleares.

Nosotros decimos: Tecnología no es igual a energía nuclear y Energía nuclear no es igual a adelanto científico ni independencia tecnológica. Independencia tecnológica es que cada región del país, tenga asegurada la energía a partir de tecnología sin impacto ambiental y renovable como energía eólica, como el “Plan vientos de la Patagonia”, plan estratégico nacional de energía eólica, cuyo insumo es el viento y es tan limpia que se puede sembrar alrededor de los molinos . Independencia tecnológica es el cuidado extremo de los acuíferos del país y la forma sustentable de DISTRIBUIR EL AGUA POTABLE en las diferentes regiones.

Sin más Saluda Atte.
VECINOS DE LOS BARRIOS ALEDAÑOS AL CENTRO ATOMICO EZEIZA
San Ignacio, Siglo XX, La Morita, Martínez Moreno, Monte Grande, La colina ,Cementerio, Siro-Comi, La Campana ,Transradio ,San Carlos ,Malvinas , El Jagüel y 9 de Abril

La crisis energética tiene distintas versiones, puede ser real, exagerada, inventada, eventual, probable, improbable, pronosticada. No obstante, la ciudadanía aún no tiene espacios para participar en el debate y en la toma de decisión. No existe la soberanía energética por la cual todos podamos consensuar la forma en que elegimos abastecernos de energía y decidir qué costo económico, social, ambiental, sustentable estamos dispuestos a pagar.

SECCIÓN: Crisis Energética; Energía atómica; Energía eólica

14.9.06

Los oscuros negocios mineros en La Rioja

Algo está pasando en La Rioja. Mientras los vecinos de Famatina y una iniciativa legislativa intentan proteger su fuente de agua el estudio de impacto ambiental de la minera trasnacional Barrick Gold confiesa su ambición contraria a actividades económicas sustentables y una investigación periodística la vincula al gobernador Ángel Maza.

Días atras, los vecinos autoconvocados de Famatina señalaron el doble accionar del gobernador Maza, que estuvo con el presidente Kirchner en la "declaración de Gualeguaychú" a favor del medio ambiente pero que en su provincia se empeña en llevar a cabo la minería. Ahora, un artículo de Perfil.com denunció su vinculación con los negocios.


En su primer semana como medio digital Perfil.com publicó hoy una serie de artículos que exponen muchos de los porqués del no a la Mina en general, y en especial en la Rioja. Dejando atrás su ambigüedad, Maza es asociado a la empresa privatizada Yamiri S. A., que tiene los derechos del yacimiento de Famatina y que sería explotada por Barrick Gold, de Cánada.

Además, se relata el patético caso de Abel Nonino, ex director de Medio Ambiente, que fue al mismo tiempo por seis meses subsecretario de Minería. En la actualidad ostenta solo el último cargo, tal vez su verdadera vocación.

"La fiebre del oro menemista" es otro artículo que difunde la legislación minera dictada en la década de los noventa para que los negocios mineros saquearan el país dejando solo la contaminación. Leyes que impusieron "la inhibición de los Estados para explotar los recursos mineros, la disminución de ganancias en los balances para bajar el monto impositivo, la exención de gravámenes provinciales y municipales y la estabilidad fiscal y cambiaria".

O sea, un paraíso legal para el negocio que funciona en base a un gran pasivo ambiental. Otro artículo de Perfil demuestra como también en Santa Cruz "los argentinos les pagan a las mineras para que se lleven sus recursos no renovables" y dejen a cambio la contaminación de las fuentes de agua.

La Resistencia

Los pueblos quedan en la historia o la historia la hacen los pueblos: así hablaría un poeta sobre la lucha de las comunidades coordilleranas del país con las mineras trasnacionales que se llevan el oro y dejan la contaminación. Esa lucha que tuvo su origen en Esquel como uno de los primeros hitos ecologistas y que trata de extenderse contra el poder de los grandes capitales pero también de los intereses políticos de los gobernadores (ex) menemistas.

Todos saben que la minería se extiende hoy en Argentina como un legado más del riojano Carlos Saúl. Pero desde Famatina se presentó esta semana una propuesta para prohibir la minería a cielo abierto y la técnica de lexiviación con uso de cianuro en la provincia que de ser aprobada por la Legislatura sería el fin de la preocupación de los agricultores, cuya actividad peligra por el gran consumo de agua y la contaminación que generan la minería.

Si bien el estudio de impacto ambiental presentado por Barrick Gold no admite la contaminación casi implícita a la minería a cielo abierto, Javier Rodríguez Pardo, un reconocido ambientalista advirtió en EcoPortal acerca del "malintencionado" y "cínico" informe en el que se presenta a la minería "como la única y exclusiva alternativa productiva.” La reflexión de Rodríguez Pardo es preocupante: "Barrick sabe que el agua no alcanza para todos y afirma sin rodeos que hay que dedicarse sólo a la minería".

Los vecinos argumentan además que la región de Famatina y Chilecito tienen un gran potencial turístico que se destruiría con la actividad extractiva de recursos naturales que siempre pero siempre dejó pueblos pobres.

¿Política ambiental contra la contaminación minera?

El caso de La Rioja, sumado a la problemática similar en San Juan y otras provincias cordilleranas, hacen de la minería un tema clave para conocer la verdadera conciencia ambiental del gobierno nacional, o al menos del equilibrio interno con otros sectores -secretarías, ministerios- (y en el periodismo podríamos decir, con otras secciones).

Pero no solo se trata de política ambiental, que extendería el ámbito de Gualeguaychú y el Riachuelo hacia un asunto que no es tan conocido en la opinión pública. Se trataría también de una cuestión política clave, para saber si el kirchnerismo es una verdadera renovación, o un falso reciclaje de elementos menemistas.

Foto:Valles del Famatina

SECCIÓN: Tierra: Minas , Comunicación: Política ambiental , Periodismo Ambiental

Ver Las dos Minas de un Don Juan para entender los efectos contaminantes de la minería.

12.9.06

Riachuelo: Los jueces se mostraron irónicos ante el discurso de contaminación cero de las empresas

Yo no fui, yo tampoco, yo menos. Así podría resumirse la defensa que realizaron hoy las empresas acusadas de contaminar el Riachuelo y su zona de influencia, durante la segunda jornada de la audiencia pública pedida por la Corte Suprema de Justicia. El Defensor del Pueblo y las ONGs que cerraron la jornada, e incluso los mismos ministros, cuestionaron estas declaraciones.

Ninguna de las seis empresas que declararon hoy manifestaron contaminar el Riachuelo con efluentes líquidos, sólidos, semisólidos o gases tóxicos. Algunas se defendieron diciendo que no eran industrias sino empresas de servicios, otras que se manejaban dentro de las normas vigentes, todas que tenían las plantas de tratamiento adecuadas y Shell fue la única que agregó que hasta limpia las aguas del Riachuelo que toma para su proceso de refinamiento.

El hecho de que todos negaron contaminar generó situaciones tragicómicas que ComAmbiental pudo observar entre el público que se acercó a la audiencia, los terceros interesados y hasta el mismo tribunal. Se hacen preguntas asertivas porque "se puede llegar a la extraña conclusión de que el Riachuelo se contamina solo", explicó el ministro Lorenzetti ante la exposición del hombre de Petrobras.

"No provoca ningún tipo de contaminación", aseguró el vocero de esa empresa. "No ha contaminado ni contamina", manifestaron desde Antivari. Pero Carlos Fayt fue el ministro más irónico de la jornada cuando soltó "Son angelicales" como relató Perfil.com.

Haciendo uso de su experiencia en una lucha anterior contra curtiembres del norte del Gran Buenos Aires, Fayt indagó al abogado de Curtiduría GAITA SRL acerca del cromo y del ácido muriático que se suelen utilizar en los procesos de curtido y pelambre. Éste respondió que el cromo usado es trivalente, "no considerado tóxico ni cancerígeno por ley, a diferencia del cromo hexavalente", aunque no supo responder con certeza acerca del ácido.

Mas aún, Fayt le preguntó al director de Shell si no sabía que el benceno es cancerígeno. El empresario asintió pero agregó que su principal fuente no era la industria sino otras como la leña, el carbón y el cígarrillo. A lo que el magistrado replicó: "Usted prohibiría los asados y los fumadores".

Las empresas, de cierta forma, expurgaron sus culpas sobre la contaminación, responsabilizando a los asentamientos precarios, las fundiciones caseras y los basurales a cielo abierto que proliferan en las márgenes de los ríos.

Por su parte Eduardo Mondino, Defensor del Pueblo de la Nación, se quejó: "según escuché de las empresas nadie contaminó el Riachuelo. Parece como si el informe no tuviera que ver con la realidad sino con la coincidencia". Mientras que Andrés Nápoli de la Fundación Ambiente y Recursos Naturales añadió: "La contaminación se da casi por agua mineral".

Otras frases que resonaron desde el Tercer Sector:
"El desastre no fue creado por una catrástrofe natural. Las empresas buscan ganancias socializando pasivos ambientales con la mirada tolerante de la autoridad pública."
"Nuestras muertes no deben financiar las vidas de las empresas", exhortó el presidente de la Asociación Vecinos de la Boca, Alfredo Alberti.

Acusaciones al gobierno

Desde el sector empresario reprocharon la actuación del Estado. Todos coincidieron en que no tienen seguros ambientales contratados porque no existen en el mercado tal y como lo determina el artículo 22 de la Ley 25.675, la Ley General del Ambiente.

Algunas pusieron en sospecha el criterio de selección de las 44 empresas demandadas. "Tenemos temor de ser expulsada o considerada contaminante en el futuro, hecho que no condice con la realidad", manifestaron desde la compañía Antivari. En tanto desde Orvol mostraron un mapa del polo petroquímico con las empresas que deberían desalojar el predio aludiendo que "con este plan en Dock Sud no cambia nada. La diferencia es el control del Estado".

En la voz del sector civil, FARN reprochó al Estado la falta de autoridad, la omisión de proteger los derechos y la ausencia de una política activa. Prueba de ello es que solo actuó en respuesta a la Corte, a pesar de la lucha de los vecinos de la cuenca y los informes y advertencias de diferentes organismos públicos o no gubernamentales.

La necesidad de una atención concreta, organizada y concreta es más que urgente. "No se puede esperar cinco años para ver las primeras mejorías". "En quince años muchos no la necesitarán (la ayuda) porque ya no estarán aquí". Palabras contundentes, realistas.

Al final, la Corte otorgó 10 días más para que los demandados amplíen los informes, como destacó Clarín. Muchas expectativas se vuelcan sobre la resolución de este conflicto contaminado de burocracia, desidia, ignorancia e intereses "sucios".

Si bien la jornada se vivió entre risas irónicas, es de esperar que las más altas instituciones del Estado actúen de una vez por todas con seriedad.

Vínculos recomendados:
Entrevista a Picolotti. Clarín
Editorial de Clarín

SECCIÓN: Contaminación hídrica; Derecho Ambiental; Política ambiental


11.9.06

La minería en San Juan llega a un punto límite

Si no media la intervención de la secretaría de Medio Ambiente nacional, todo parece indicar que el mega proyecto minero binacional de Pascua Lama, que comprende Atacama en Chile y San Juan en Argentina, se concretará con la aprobación del Consejo Interdisciplinario de Evaluación Ambiental Minera (CIEAM) de esta provincia. El organismo es parte del oficialismo minero del gobernador José Luis Gioja que apoya el emprendimiento de Barrick Gold.

"El Consejo está integrado por sectores del Estado provincial. Y el Gobierno es socio en el proyecto. El senador César Gioja, hermano del gobernador, es proveedor de Barrick Gold, la empresa minera de origen canadiense a cargo del proyecto", así resumió a Perfil Fernando Belert, de la Fundación Ciudadanos Independientes (FuCI) de San Juan.


En un artículo del 28 de agosto de Página 12, Silvia Villalonga, la presidenta de esta ONG que lidera la lucha sanjuanina, denunció la misma situación y agregó “las empresas se llevan lo que les interesa y dejan sólo la contaminación. Este tipo de minería es suicida”. Según un recuadro de ese día, el agua del río Jáchal pasó de tener 69 a 260 miligramos de arsénico por litro luego de iniciada la explotación en Veladero, que ya funciona en San Juan.

El conflicto es la continuación de lo que ComAmbiental reseñó en el artículo Las dos Minas de un Don Juan (ver el artículo para entender los efectos contaminantes de la minería). Ahora, a pesar del revés que tuvo en la justicia de Chile por la compra de tierras, el nuevo proyecto se encamina a ser una preocupante realidad que amenaza las fuentes de agua en las altas cumbres de la Cordillera de Los Andes.


Las internas políticas

Se abre paso una polémica mina es el título que eligió La Nación (el matutino que sacó el tema a la luz de la opinión pública) para la nota principal que hoy lidera el ranking de las notas más leídas de la sección política. Es que el proyecto genera polémica en el kirchnerismo, además de todo porque el gobernador Gioja es uno de los sospechados de haber participado en las coimas del Senado en el 2000 y su pertenencia al Frente por la Victoria genera debate.

Por eso, la FuCI no se rinde y Villalonga se reunió la semana pasada con Romina Picolotti, secretaria de Medio Ambiente nacional, para pedirle su ayuda.

"La funcionaria nacional ya estaba en conocimiento, pero ahora tiene todos los elementos en sus manos, que agradeció a Villalonga y le prometió una visita a la provincia, cosa que cabe recordar no aceptó de Gioja y los directivos de las mineras que salieron a atacarla a Picolotti cuando aludió a su preocupación por la contaminación minera", escribió Séptima Digital.

Pero a pesar de la interna provincial del kirchenerismo, todavía no se sabe quién triunfará en la interna dentro del Gabinete: si el sector minero de Jorge Mayoral o el nuevo ambientalismo de Picolotti.

Barrick se defiende diciendo que ellos practican una "minería responsable" y que "hemos adherido al Código Internacional del Cianuro, que pone límites a su transporte y uso." Los opositores sostienen que muchas veces la adhesión de las comunidades se hace condicionando al pueblo con migajas de sus ganancias para hacer obras que el Estado no puede costear.

También en la Nación insisten en que para el ambientalismo: "El tiempo se acaba y la apuesta de última hora será nacionalizar el conflicto".

Aunque en Chile ya dieron luz verde al proyecto, el director regional de la Comisión Nacional de Medio Ambiente de Chile explicó a Perfil que "el proceso con cianuro se realizará íntegramente" en Argentina.

Además, tampoco es cierto que la oposición no existe en aquel país, tal y como se expone en un artículo de La Nación de Chile, como puede leerse en una carta que une la oposición popular trasandina y hasta algunos sostienen que todavía no está aprobado todo lo que se necesita.

El sitio No a la Mina toma como fuente a Séptima Digital para describir la situación de la resistencia a la minería en todo el país, que resumen así:

"Mientras el Secretario de Minería de La Nacion, Jorge Mayoral organiza eventos con las empresas mineras... las comunidades dicen NO a la minería contaminante... Esquel no afloja, Famatina y Chilecito [La Rioja] se movilizan, en Mendoza toman las calles e impiden el ingreso a las mineras, los sanjuaninos denuncian, los tucumanos protejen sus tierras, en Catarmarca piden procesar a los mineros contaminadores".

¿Triunfará el ekologismo?

Por eso este conflicto, como más que ninguno, nos permitirá observar si el compromiso por la defensa del medio ambiente y el desarrollo sustentable es verdadero en el kirchnerismo o se trata de parte del Efecto Papeleras que politiza lo ambiental y lo introduce en su lógica: es decir, donde los intereses cuentan.



SECCIÓN: Tierra: Minas , Comunicación: Política ambiental

Link Recomendado: La Séptima Digital, periodismo independiente de San Juan


10.9.06

Los dos meses y el futuro de Picolotti en Medio Ambiente

Editorial de la Semana

Tal vez sea todavía pronto para evaluar la gestión de Romina Picolotti frente a la Secretaría de Medio Ambiente, que ahora depende directamente de jefatura de Gabinete de la Nación. Es posible, pero también es cierto que no debería perderse desde la sociedad la perspectiva crítica sobre la política ambiental que adopta el organismo frente a la política general del gobierno de Néstor Kirchner.

Al principio, las perspectivas eran promisorias: se dejaría atrás el bajo perfil de Atilio Savino y se pasaría el mando a una abogada activa del tercer sector en la defensa de los derechos ambientales. Pero sin dudas también surgían dudas como las planteadas en ese entonces por Urgente 24: ¿se podrá desarrollar una agenda ambiental seria más allá de los intereses políticos? ¿Estamos ante el nacimiento de un verdadero y comprometido ekologismo?

Foto: Los 3 mosketeros ekologistas de la causa Riachuelo. Silvia Suárez Arocena de la provincia de Buenos Aires, Romina Picolotti de la Nación y Marcelo Vensentini de la Ciudad Autónoma. Todos para Kirchner, ¿y Kirchner para todos?


Papeleras, Riachuelo ¿y después?

Si hablamos de lo hecho, hay que hablar de la lucha contra las Papeleras de Fray Bentos y el plan de Saneamiento del Riachuelo.

El primer tema fue el que catapultó a Picolotti al gobierno: ella fue la abogada de la causa entrerriana. Sin embargo, su actuación luego del fallo de La Haya no fue muy destacada, por tratar de ver un triunfo donde no lo había y por su discurso nacionalista que se contradice con un ambientalismo sano. Ahora, la problemática es incierta y el pueblo de Gualeguaychú sigue preocupado.

El tema Riachuelo es el que ocupa ahora el primer lugar en la agenda mediática ambiental. Es la gran esperanza del gobierno ya que, como aventuraba el polémico SEPRIN: “Si Picolotti consigue sanear el Riachuelo tenemos presidente para rato”. Es que el efecto sería potente: se trata del símbolo de la contaminación, en un lugar visible para la atención pública, y de paso marcarían un gran contraste con los mil días menemistas.

Más allá de las importantes críticas al plan de saneamiento, quedan aún mayores puntos ciegos: ¿qué pasa con los otros focos de contaminación en la Argentina?

Si solo hablamos de cuencas de agua, hoy en Perfil se publicó una carta de Eduardo Mogni sobre la falta de políticas ambientales que pesa sobre el Río Reconquista (según el propio Julio de Vido, ministro de planificación, "el río más contaminado de la Argentina"). ¿Habrá que esperar una sentencia de la Corte Suprema para que se implemente el funcionamiento del Comité de Cuenca del Río Reconquista?

Tampoco hay todavía señales claras de que se va a trabajar para una industria papelera sustentable, tal y como propone Greenpeace.

La oposición a la política ambiental

La semana pasada se llevaron a cabo las reuniones del Consejo Federal de Medio Ambiente (COFEMA) que busca fijar las prioridades en una agenda ambiental nacional.

Más allá de este aparente marco de armonía, la falta de acuerdos en temas claves es evidente: por ejemplo, el secretario de ambiente de San Juan invitó a Picolotti para que venga a conocer las explotaciones mineras. Esto lo dio a conocer el Diario de Cuyo, del oficialismo minero por excelencia, quien llevó calma al decir que miembros la secretaría de Ambiente Nacional no están en contra de la minería.

La política en este sentido parece ir de la mano del secretario de Minería de la Nación, Jorge Mayoral, quien citó a Perón para decir que "la realidad es que hay un marco normativo que se está aplicando". Sin embargo, desde Séptima Digital hay versiones contrapuestas, sobre si Picolotti ganará la pulseada, o si Mayoral lo hará.

De todos modos, la secretaría de Minería está en el ministerio de Planificación, de Julio Devido, el mismo que está llevando a cabo la política energética, que Greenpeace criticó fuertemente y de la que Picolotti, tal vez aprendiendo de su primera lección política, todavía no habló. Para sumar turbulencia, desde la ciudad de Córdoba, aunque con cautela, están reclamando el traslado de la planta refinadora de uranio.

Otra vez, el consenso parece darse solo en temas de alto rating como las Papeleras de Fray Bentos y la contaminación del Riachuelo, por lo que la afinidad es segura con las provincias y la ciudad de Buenos Aires y Entre Ríos. Pero más allá, donde debe hablarse de deforestación y minería, parece haber un silencio infranqueable.

Política ambiental a futuro

Hasta ahora los tres mosketeros ekologistas contra la contaminación del Riachuelo confían en Kirchner como su D´Artagnan porque su lucha es común. Todos para uno pero... ¿El presidente mantendrá la grandeza para compartir su poder para una política ambiental activa en todos los sectores del gobierno y en todas las provincias?

El medio ambiente entró en el juego político, eso es bueno si se considera que parece que solo así pueden empezar a solucionarse los graves problemas que tiene el país. El lado negativo es que si se entra de lleno en este ámbito puede perderse de vista que el ambiente es uno solo y que necesita más que ningún otro campo de políticas coherentes y sostenidas en el tiempo.

Lo cierto es que Picolotti no es una política de escuela sino que proviene del tercer sector. Y surgen entonces los interrogantes: ¿El Estado Nacional está contra toda fuente de contaminación o solo con la que ensucia los votos de la relección kirchnerista? ¿Podrá Picolotti plantear un proyecto autónomo de política ambiental que no tenga que acomodarse a los intereses del kircherismo de primera hora?

SECCIÓN: Política ambiental , Minas , Contaminación hídrica

8.9.06

¿Ambientalistas piqueteros o piqueteros y ambientalistas?

El Tribunal del Mercosur le dio la razón a Uruguay pero no sancionó a la Argentina por el bloqueo de los puentes internacionales. El laudo abrió las puertas tanto al descontento como a la satisfacción, la incertidumbre, la indiferencia y al mismo tiempo la provocación.

Justicia justa o no, surgieron preguntas. ¿Es necesario cortar rutas para defender el desarrollo sustentable? ¿Existe el ambientalismo dentro de la ley? ¿Con qué derecho se puede contaminar, privar a otros de su ambiente y su estilo de vida saludables? ¿Qué justifica ocupar un camino internacional e interrumpir la comunicación de manera unilateral?

Cualquier respuesta sería totalmente ambigua. Sí Y No. Cualquiera Y Ninguno. Todo Y Nada. Entonces ¿seguirán las obras de las pasteras? ¿volverán los piquetes?


Por el momento, la construcción de las plantas de celulosa sigue en marcha en tanto el Tribunal de la Haya no diga lo contrario ni se abstengan las fuentes de financiamiento. En cuanto a los cortes de ruta, "nos sirvieron para estar en todos los medios y para que el tema se hiciera una causa nacional, ya que gracias a los cortes vino el Presidente", declaró con cierta vergüenza en Página 12, Osvaldo Moussou, coordinador de la Asamblea Ambiental de Gualeguaychú.

Sin embargo, según advirtió Clarín los cortes no se repetirán -al menos por ahora- debido a este precedente judicial y porque la propia Asamblea no confía en que ese mecanismo de protesta detenga las obras. Hecho que alivia la preocupación del Mercosur por una posible "inseguridad jurídica" difundida en La Nación.

Cambio de estrategias

Los cortes de rutas internacionales ganaron enemigos ya que afectaron los intereses económicos en ambas orillas, tensaron las relaciones entre los pueblos ribereños, transgredieron el Tratado del Mercosur y, como se explicitó en la sentencia, "fueron perdiendo legitimidad" en tanto "fueron acumulando agresiones al derecho de otras personas (...) por períodos extensos y en la época de mayor intercambio comercial y turístico".

La Nación tituló Uruguay evalúa presentar reclamo por indemnizaciones para dar cuenta de que los ánimos siguen caldeados. Quizá por ello, los gualeguaychuenses eligieron otras formas de hacer oír sus denuncias al mundo.

Por ejemplo, una comitiva visitó Finlandia y se entrevistó con la prensa y las autoridades finlandesas. Juan Veronesi, uno de los asambleístas que viajó, resaltó -según Clarín- que "el gobierno de ese país europeo reconoció que es parte del conflicto y que debe intervenir para buscar una solución".

Además la delegación se presentó ante la organización económica internacional OECD Watch, junto a representantes de la empresa Botnia y del banco que otorga las garantías a las inversiones de Finlandia en el mundo.

De acuerdo con el sitio de CEDHA, la gira por Finlandia tuvo resultados "aplastantes": los medios locales les dieron micrófono y difundieron las denuncias de los ambientalistas sobre los riesgos de contaminación para las comunidades ribereñas. Además, lograron el apoyo de organismos ecologistas de Finlandia que se comprometieron a iniciar campañas contra la empresa en ese país.

Pero eso no es todo. La Asamblea está organizando la acción "No veranee en Uruguay". Si bien se sumaron nuevos actores y se desarrollaron más espacios para el debate, la lucha promete ser larga.

Según el informe que presentó Greenpeace, "La escalada de la celulosa en la región", el aumento incesante de la demanda de pulpa celulosa ejercerá una fuerte presión por ampliar las plantaciones y su procesamiento, sobre todo en Sudamérica donde las condiciones climáticas y socioeconómicas son "favorables".

El conflicto no está dirigido a una determinada empresa sino que indaga más profundo y pone en jaque un modelo de producción que, parece que recién nos damos cuenta, avasalla los derechos de los demás presentes y futuros.

Vínculos de interés
Página 12:
El tribunal criticó pero no impuso sanciones
Asamblea Ambiental de Gualeguaychú

SECCIÓN: Pasteras Bosques